Администрация

Мир, каким мы его знали, исчез, но сохранять человечность – это наш выбор.
— Dale Horvath
В игре сентябрь-октябрь 2010 года

The Walking Dead: Pendulum

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Walking Dead: Pendulum » Когда мертвые стучатся » "Be ready for the end"


"Be ready for the end"

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

http://sh.uploads.ru/wUcX8.png
Be Ready For The End
http://funkyimg.com/i/2zhao.png
♫ hollywood undead - i don't wanna die
I don't wanna die
No I don't wanna die so you're gonna have to
Blood is getting hotter, body's getting colder
I told you once I'm the only one who helped her

Дата
Апрель 2017;

Место
Аэропорт Атланты;

Участники
Jake Otto & Alicia Clark;

Неожиданные повороты Судьбы могут случиться не только с отдельно взятым человеком, но и с целым человечеством. Войны и катастрофы, эпидемии и бедствия - всё это нельзя предсказать, и даже если решишь подготовиться, то всё равно будешь застигнут врасплох. Старший из сыновей Отто и дети Мэдисон Кларк встретились на стыке двух глав истории цивилизации: концовке старой и начале новой. Ими движет желание оказаться рядом с близкими, но дорога домой уже не так проста, как раньше, и билет на самолет в одночасье превратился в заманчивый сыр для мышеловки.

Отредактировано Jake Otto (2017-11-13 13:44:54)

+3

2

Во время своей поездки по Америке, Джейк не редко прибывал в задумчивости. В основном его занимали прозаичные мысли о книге, о будущем и настоящем - такие простые и будничные, что на душе волей не волей воцарялось спокойствие, притупляющее инстинкты и туманящее разум. Новости из интернета его не особенно волновали, а по телевизору говорили, как и всегда, о разномастной муре. Никто не видел приближения конца, упуская бесценные секунды, которые растрачивались всё на те же пустые мысли.

И всё же, глаза открыть молодой Отто смог. Да и как тут их не открыть, если улицы такого мегаполиса, как Атланта, пустели на глазах. Всё чаще над городом кружили военные вертолеты, а звук сирен экстренных служб практически не смолкал. Теперь только глухонемой и слепой мог не замечать происходящего, хотя от увиденного было гораздо больше вопросов. И пускай Джей еще не видел тех "бешеных", видео с которыми заполонили сеть, но количество солдат из национальной гвардии намекало на то, что правительство оценивает ситуацию с беспорядками всерьез.
А значит и ему следует на неё внимание обратить.

Молодой мужчина захлопнул спутниковый телефон и вздохнул всей грудью, устремив взгляд в окно. Разговор с отцом выдался сухим, но с закономерным итогом: с поездкой пора закругляться. "Чем бы это не кончилось, но всяк лучше будет, если я домой отравлюсь" - размышлял Джейк, подходя к столу и открывая ноутбук, чтобы заказать билет на самолет.

Давно уже у Отто не случалось беспокойных ночей, пожалуй, последняя была, когда он готовился к суду за долину. Нынешняя причина казалась несопоставимой с тем судьбоносным днем, но смутное чувство, предсказывавшее беду, не покидало бывшего адвоката до самого утра. Неприятное ощущение только усилилось, когда он, покинув отель, поехал в сторону аэропорта. Да, было утро выходного дня, но для Атланты подобное не являлось причиной для такого затишья, разумеется, на улицах ходили редкие прохожие и ездили автомобили, но их было столь мало, что Джей волей не волей задумался, как он мог такое пропустить. Когда же мужчина увидел перевернутую скорую, вокруг коей не было ни эвакуатора, ни ограждения, то в сознании его мелькнула беспокойная мысль: "как бы не поздно я чемоданы собрал". Подобное впечатление стремительно набирало обороты. Чем дальше от центра отъезжал Джейк, тем заметнее увеличивался поток машин, покидающих город.

Наконец, Отто доехал до территории "Хартсфилд-Джексон", но первое, что он увидел, заставило сердце колотиться сильнее - военный кордон преграждал путь к аэропорту.
- Ваши документы и распечатка билета, сэр, - обратился к нему грозный военный, бывший "при полном параде".
"Почему про это все не говорят в новостях?! - Джейк не переставал дивиться происходящему. - Военные блокировали аэропорт, а я не сном не духом". Тем не менее, Отто выдал все необходимое и коротко спросил:
- И в честь чего такой парад, ядерную бомбу перевозите?
Солдат, изучавший документы, хмыкнул и скупо отчеканил:
- Нет, сэр, процедура карантина, - вернув документы, он кивнул в сторону шлагбаума и начал быстро объяснять. - Сейчас работают только два входа и один терминал. Езжайте на западную парковку и оттуда следуйте в сторону башенного кордона, там светят прожекторы, так что не ошибетесь. Счастливого пути, сэр.
После последней фразы, солдат отошел от машины и сделал знак, чтобы его пропустили.
Повсему выходило, что огромный, международный аэропорт уже был под полным контролем военных, пропускавших на его территорию только тех, у кого билеты были. "Иначе бы зачем он спрашивал про распечатку" - неслись рассуждения у водителя, барабанившего пальцами по рулю. Впервые в жизни Джейк жалел, что оружия у него с собой нет. "Так ведь еще и в проклятой Джорджии" - юрист хорошо знал законы своей страны и уже во всю ломал голову, как ему, уроженцу Калифорнии, здесь огнестрельное раздобыть в случае, если план с аэропортом не сработает. Да-да, Джейк нутром чувствовал, что гладко всё не пройдет, но при всех своих выводах, он отказывался разворачиваться, ведь альтернатива самолету была машина, на которой придется всю Америку пересекать. У него и без военных это месяц заняло, а уж со всеми этими кордонами да психопатами... "Ладно, позже буду думать" - Джейк закрыл автомобиль и взглянул на часы: малая стрелка уже достигла девяти, а когда Отто преодолел огромную очередь в главном терминале, то оная в плотную подбиралась к двенадцати.

Безусловно, наивно было полагать, что в аэропорту, где обычно работает двести входов и выходов, сейчас функционировали бы все залы ожидания - куда там! - из огромных шести, доступ был открыт только в один. Просторное и хорошо вентилируемое помещение с трудом вмещало весь поток людей, надеявшихся сегодня домой отбыть. Самые везучие смогли занять места в центре и теперь сидели на креслах, наблюдая за настенным табло, кто-то бродил у панорамных окон, а некоторые стояли в очередях к кафешкам. Джейк, ничего не евший со вчерашнего вечера, решил тоже пойти перекусить. В конце концов, рейс его задерживался и вероятность того, что самолет прилетит в ближайший час, была равна нулю - по-крайней мере, так ему сказали на терминале.
- Я вам не помешаю? - спросил Джейк у дюжего афроамериканца, занявшего круглый столик, на котором, однако, имелось место для еще одного подноса.
- Нет-нет, присаживайтесь, - учтиво ответил мужчина, дружелюбно улыбнувшись.
Отто, усевшийся со своим "поздним завтраком" (а на деле обедом) и кофе за стол, тут же сделал вывод, что незнакомец перед ним либо священник, либо какой-то меценат. Есть в некоторых профессиях нечто, отражающееся на манере поведения и внешнем виде. Так, одежда, тон и улыбка случайного соседа, не двусмысленно намекали, что он человек очень доброго и терпеливого склада. Впрочем, не только опрятный наряд подметил цепкий взгляд писателя - повязка на правой ладони его заинтересовала гораздо больше.
- Где вас угораздило? - будничный и вежливый вопрос из стремления начать разговор, дабы волнение унять.
Священник-меценат посмотрел на свою руку и похмурился, а затем произнес, протирая лоб платком:
- Да, странная история, - он как-то побледнел, будто вспомнив что-то жуткое. - Девочка одна на улице укусила, - тут мужчина мотнул головой, хрипнул и снова улыбнулся. - А вы я смотрю налегке, - проповедник указал глазами на тревожный чемоданчик Джейка. - Могу поинтересоваться, куда отправляетесь?
Отставив кофе, Отто вступил в беседу, с каждой минутой подмечая, что его сосед теряет нить мыслей, все сильнее потеет, хотя по виду был совсем не толст, и, что уж совсем странно, бледнеет.
- Ладно, я отойду в уборную, да и надо уточнить, что там с моим рейсом. Спасибо за разговор, - внезапно попрощался незнакомец, подхватив увесистую сумку с вещами и направившись в сторону туалетов.
Отто уже прикончил завтрак и сейчас допивал кофе, провожая тревожным взором своего собеседника. В нем было слишком много странного. И дело не столько в той болезненной лихорадке, сколько в нервическом возбуждении, свойственном для преступников. Юрист закусил губу и заскользил взглядом по залу, отыскивая охранников - "может, рассказать кому следует?"

+3

3

Алисия не может привести в порядок мысли, что непонятным комом роились в ее голове, вызывая пульсирующую боль в висках. Невольно морщится и закрывает глаза, словно это как-то могло помочь. Глупо, наверное. Но... Как иначе-то? Она просто не понимала, в какой именно момент все пошло не по плану. Эта поездка в Атланту должна была стать чем-то невероятным, захватывающим и запоминающимся. Младшая Кларк слишком долго ждала подобной возможности, но и подумать не могла о том, что все обернется совсем не так, как представлялось. Форум отменили, толком и не объяснив причин. Хотя, все и без того уже прояснялось. Стремительно пустеющие улицы огромного города. Звуки сирен, от которых кровь стыла в жилах. И военные, что так отчаянно пытались держать ситуацию под контролем. А по всем телеканалам продолжали передавать одно и то же сообщение: просьба сохранять спокойствие, по возможности не покидать свои дома и не контактировать с теми, у кого есть подозрения на заражение. Вот только ни слова о заразе, что доводила людей до сумасшествия. Либо правительство старалось все тщательно скрывать, либо само не знало, с чем конкретно они имеют дело. Паршиво, если честно.

Девчонка выдыхает, чувствуя на себе пристальный взгляд старшего брата. - Ты в порядке? - Он осторожно касается плеча шатенки и та коротко кивает. В порядке - понятие растяжимое. И если говорить о физическом состоянии, то да, с ней все хорошо. Но, стоит только задуматься о моральном, как к горлу подступает невидимый ком. Она подавлена, расстроена, даже обижена. Но Нику об этом знать не обязательно. К тому же, он уже переключился на разговор с одноклассницей сестры. Да уж, недолго музыка играла, недолгой была братская забота. С таким успехом мог бы и вовсе не обращать на нее внимания. Алиша мысленно усмехается и прислоняется спиной к прохладному панорамному окну. Они предпочли остаться в стороне от основной толкучки, что возрастала с каждой минутой. Желающих покинуть Атланту набралось предостаточно. Но, стоило ли вообще ждать самолет? Каковы шансы на то, что они улетят сегодня? Один из ста или из миллиона? Все терминалы, кроме одного, закрыты. Здание аэропорта оцеплено военными. Хуже уже, наверное, и быть не может.

Молчавший последние два часа телефон внезапно ожил, привлекая внимание своей владелицы. На сенсорном дисплее высветилось "мама" и фотография светловолосой женщины. Девушка поспешно отвечает на звонок, надеясь, что хоть  это сможет ее немного отвлечь. И очень зря. Встревоженный голос Мэдисон отнюдь не вселял успокоения. Конечно, ее можно было понять - она переживала за детей. Но, Алисия ведь уже давно не ребенок. Да и Ник... Миссис Кларк сама же его и отправила в эту поездку, рассчитывая на то, что тот присмотрит за младшей сестрой. Или на оборот. Но, так или иначе, они же сейчас вместе. - Мам, мы уже в аэропорту. Рейс задерживается, но мы совсем скоро будем дома, обещаю. Только не волнуйся, хорошо? - обнадежить мать - единственное, что могла сейчас шатенка. Хотя, сама не особо верила собственным словам. - Нет, на сегодня это единственный самолет до Лос-Анджелеса. А на завтра все вылеты отменены. У них тут карантин какой-то.  - Произносит в ответ на фразу женщины о том, что если они, по каким-либо причинам, не смогут попасть на данный рейс, то сразу же должны купить билеты на следующий. Не самая приятная новость. Но какой смысл утаивать правду? Спустя десять минут разговора Алише все же удалось убедить маму не поддаваться лишним переживаниям, а еще узнать, что в родном городе положение ничем не лучше Атланты.
Спрятав мобильный в задний карман джинсов, Кларк обводит взглядом свою компанию и, не обнаружив среди остальных ребят Николаса, раздраженно цокнула языком. «Ну, куда он опять подевался? Неужели так сложно оставаться рядом?» Брат обладал невероятным талантом исчезать в самый неподходящий момент. Такое случалось уже не раз, но, тогда-то ситуация была менее напряженной.

Решив пройтись по залу ожидания, на случай если Ник просто отошел к автомату с содовой, девчонка, перекинувшись парой фраз с подругой и предупредив ту, что поищет брата, направилась в сторону небольшого кафе. Уже на входе на нее буквально налетел чернокожий мужчина. Алиша уже было открыла рот, чтобы принести извинения за собственную невнимательность, но слова застряли в горле. От одного взгляда незнакомца по спине шатенки пробежалась стая неприятных мурашек. Его глаза показались ей какими-то неестественными, почти неживыми. Потому школьница лишь прижалась к дверному косяку, позволяя мужчине пройти. «Может ему помощь нужна?» - Запоздалая мысль посещает младшую Кларк, как раз в тот момент, когда афроамериканец скрывается в коридоре, ведущем в сторону уборных. Или может это сказывается усталость и ей просто померещилось? Их ведь проверяли на въезде в аэропорт. Здесь не может быть зараженных. Ведь так? Глубокий вдох. Выдох. И еще один вдох. Кларк пытается подавить внезапно охватившую её панику. Снова взять себя в руки. Она же не трусиха, в конце концов. Ник сам не единожды повторял, что его сестра - самая бесстрашная из всех девочек, которых он когда-либо знал. И... Ник! Черт возьми!

- Когда-нибудь я точно тебя придушу, братец, - бормочет себе под нос, осматривая кафешку и окончательно убеждаясь, что старшего Кларка здесь нет. Ладно, это все равно, что искать иголку в стоге сена - бессмысленно. Слишком много народу. Лучше все же вернуться к друзьям. Она протискивается между людьми, на ходу набирая номер Николаса, но едва не роняет телефон, когда по залу прокатывается пронзительный женский крик, так четко сыгравший на контрасте всеобщего галдежа. А через секунду кто-то позвал врача. Алисия встала на цыпочки, желая получше рассмотреть, что именно происходило у активного терминала. Скорее всего, кому-то стало плохо. Что не удивительно. Жара. Волнение. Еще и эти странные проверки военных. Да тут любой в обморок может грохнуться. И, казалось бы, следовало просто пройти мимо, не обращая внимания, ведь желающих помочь бедолаге и так предостаточно. Но, такое элементарное подростковое любопытство толкает ее пройти прямиком к кольцу пассажиров, что столпились вокруг лежавшего на полу мужчины. Того самого, что едва не сбил ее с ног. Внутри у девушки все сжимается в один несуразный комок. Снова страх и желание сбежать отсюда как можно дальше,  не оглядываясь и не останавливаясь. Но она не в состоянии даже шелохнуться, замечая, как темнокожий дернул рукой и открыл глаза... На самом деле безжизненные...

Отредактировано Alicia Clark (2017-11-12 03:09:17)

+2

4

Полупустой стаканчик с кофе полетел в мусорку. Джейк своим аршинным шагом шел к стойке регистрации, надеясь вытянуть из диспетчера хоть какую-нибудь информацию о рейсе. Женский крик, подтвердивший тревожные предчувствия, острой бритвой полоснул по натянутым струнам нервов, заставляя мужчину нервно вздрогнуть и замедлить шаг. Он обернулся в сторону суматохи, как и остальные люди в зале, приметив, что некоторые - с ворчанием, скрывавшим страх, - подхватили чемоданы и направились к коридору выхода, служившим одновременно и входом. Впрочем, таких были единицы. Большая часть пассажиров с умеренной долей любопытства смотрели в сторону собирающейся вокруг толпы людей - прямо около того коридора, который уже не казался таким уж широким. "Как назло! - Джейку нестерпимо захотелось материться от участившегося сердцебиения, так и кричавшего прагматичному Разуму, "а я же говорило", - Если начнется паника, то из этой кучи малы будет не выбраться". Мысли вихрем закружились в его голове, а пальцы левой руки машинально расстегнули пуговицу летнего пиджака темно синего тона. "Ежели сейчас еще и скажут, что ничего не известно, то наплюю на этот самолет". Не больше двадцати секунд длился его разговор с сотрудницей аэропорта, согласившейся проверить номер его рейса по базе. Все это время, он то и дело досадливо смотрел из-за плеча за разворачивающимися событиями около коридора. После того, как на помощь позвали, из служебного выхода выбежал отряд дежурных медиков - на их лицах были маски, а на руках перчатки, но не более того. Охранники растолкали народ, помогая врачам добраться до какого-то бедолаги. Им оказался тот самый собеседник из кафешки. Однако, то, что произошло в следующую секунду, заставило брови Джейка на лоб поползти. Приличный с виду, темнокожий священник или кем он там был, неожиданно впился в шею врачу, который к нему нагнулся. "Ну приплыли" - Джеремайя не стал смотреть за тем, как от заоравшего врача начали оттаскивать психопата, не видел он, как толпа единой волной отхлынула, а затем бросилась в сторону коридора, где уже толпились выходящие, прорывавшиеся сквозь ряды входящих.
- Так что там с рейсом, - быстро спросил он у латиноамериканки, посылая в воздух щелчок большим пальцем.
У той был рот приоткрыт, голова чуть наклонена, а в глазах царил туман от шокирующего зрелища. Видимо, голос Джейка подействовал на неё, как остужающая пощечина. Женщина пришла в себя, хотя уже ни о какой лакейской улыбочке, столь свойственной для представителей сферы услуг, не могло быть и речи.
- А-а-а, - промычала она, фокусируя взгляд на мониторе. - т-так, ваш, ваш рейс отменен, мист...
Дослушивать Отто не стал. Глаза цвета неба уже впились в охранника аэропорта, лежавшего в крови. "У него наверняка есть карта доступа" - мозги работали лихорадочно, услужливо находя выход из сложившейся ситуации. В конце концов, одного взгляда на огромную толкучку, пытавшейся с криками и гомоном зал покинуть, было достаточно, чтобы понять - "этот выход не для меня". Видимо, так думал не только он - юная особа, с телефоном в руке, пыталась продраться через толпу назад в зал. Кстати, Джейк уже видел её, когда провожал глазами своего собеседника, столкнувшегося с девушкой на входе в кафе. Видел, как она, то ли взволнованным, то ли недовольным взглядом, осматривала посетителей ресторанчика, явно кого-то отыскивая. "Не твоё дело, Джейк, - зазвучал холодный голос Разума, указавшего на двух зараженных - врача и проповедника - медленно шагавших в сторону толпы. - Или хочешь через них рискнуть?" Отто отвел взгляд и аккуратно склонился над явно мертвым охранником, у которого не хватала солидного куска в области шеи. "Что же за чертовщина твориться? - мужчина, не найдя на груди бейджика, начала шарить по карманам. - Не важно! Тебя готовили к этому, так что без паники". Хотелось поспорить с самим собой, ибо к такому его уж точно никто не готовил, но распыляться на пустые мысли больше не было времени. Всё, баста его поездке и поискам себя - теперь надо думать о вещах более насущных и менее эфемерных. Пальцы нащупали заветную карточку в заднем кармане брюк. И тут охранник как-то неестественно вздрогнул всем телом и Джейк быстро перевел взор на его лицо.
- Какого?.. - только и произнес Отто, хмурясь еще сильнее, когда мужик захрипел и глаза открыл. Кровь из его шеи уже текла еле-еле заметным ручейком, а лицо было белее белого, как у мертвеца. "Впрочем, почему как?! Он не может быть живым с такой-то дырой!" - удивлялся Джей, на автомате дергаясь к мужчине и укладывая ему на грудь руку, - Эй, тихо-тихо, вам нель...
Он не успел договорить свои врачебные рекомендации, ибо из-за спины послышалась новая порция разнообразных криков. Джейк порывисто оглянулся и увидел, что до толпы добрались-таки двое зараженных, набросившихся на последних людей. Глаза его снова сами собой зацепились за девушку, которая из-за внезапного напора толпы рухнула на пол.
"Затопчут же, изверги!"

В этом был весь Джейк, на которого сейчас нашел сердечный порыв сострадания, хотя и отец, и брат хором твердили ему, что это добродетель дураков. Однако, поднявшаяся из груди решимость сметала на своей пути всякие мысли, не различая насколько они там справедливы и логичны. В один момент Джейк, загоревшийся решимостью, метнулся в сторону толпы, поняв и приняв свой порыв со всеми возможными итогами и последствиями. Обычно, после подобных выходок, мужчина жалел, что он действительно не дурак, ибо будучи человеком умным, всякий раз корил себя за горячность. Но в данный миг иначе поступить Отто не мог - совесть и принципы ему бы этого не простили.

Промчавшись мимо зараженных, которые налегли на свою добычу, Джейк локтями грубо растолкал поток людей и бесцеремонно ухватил девчонку за шиворот, резко дергая на себя, из-за чего ткань затрещала. Встать на ноги ей в этой толкучке было невозможно, но Джеремайя младший и не думал о том, чтобы помочь ей подняться - сейчас было самым главным не завязнуть в толпе. Благо зараженные, привлеченные тем, что он мимо пробежал, ухватили других людей за ноги, отчего в толпе снова случился приступ паники и Джейк, воспользовавшись моментом, когда в последних рядах назад посмотрели, вырвался-таки вместе с девушкой в сторону от толпы, буквально выпав около стены.
"Ну и безумие" - валяться времени не было. Отто с трудом сел, обнаружив, что всё еще держит незнакомку за шиворот, а вот чемодан его, напротив, отсутствовал. Тем не менее, потерянный багаж, отдавленные ноги и брызги крови на пиджаке - это еще малая плата. Джейк обернулся к студентке, мельком оглядывая её. Брови его столкнулись на переносице и он спросил на выдохе:
- Ты как?! Цела, встать можешь?
Периферийное зрение возвестило о новой опасности - на фоне уже маячил тот самый охранник, у которого Джейк карточку забрал. Причем вид у него был столь пугающий, что по спине у юриста побежали мурашки.
- Надо уходить, - сыграл в капитана очевидность Отто, мигом сноровившись подняться и протянув руку девушке, на которую уже не смотрел. - Держись за мной!
Глаза его сместились за плечо охранника; туда, где находился служебный выход, оказавшийся последним шансом на выживание. Держа то ли студентку, то ли школьницу за руку, Джейк рванул в сторону ковыляющего в их направлении охранника. Он планировал сбить его с ног одним, мощным пинком, но, ударив мужика в живот, с недоумением увидел, как оный не только не упал, но и даже не согнулся в три погибели, а лишь отступил на несколько шагов.
- Та-а-ак, ясно, - Отто сглотнул и начал пятиться, не отводя взгляда с ненормального зараженного. - Умный в гору не пойдет.
Доподлинно не известно, насколько можно назвать "умным" Джейка, решившего сегодня погеройствовать, - сначала бросившись незнакомку спасть, затем напролом сквозь психопата больного идти, - но мужчина явно протрезвел, когда столкнулся с суровой действительностью. Протрезвел и побежал в сторону сидений, увлекая за собой и девушку, и не-мертвого охранника. Они обежали его по дуге, как истинные храбрецы, по пути Джейк схватил окровавленную каталку, отъехавшую в суматохе в сторону от центра бала. Поставив оную как преграду от жуткого существа - чем больше на него смотрел Джейк, тем крепче уверялся во мнении, что "это" уже не человек. Все так же несмотря на девушку, мужчина вытащил из кармана ключ-карту и отрывисто произнес:
- Возьми и беги дверь за спиной открывать - я его задержу, - отдав карту, он ухватился за коляску двумя руками. - Только крикнуть мне не забудь!
Какое-то время он плясал с отупевшим охранником, который снова и снова бросался на него, руки тянул, но не мог преодолеть препятствие на колесиках. В конце концов, больной мужик завалился на него и Джейку пришлось отпрянуть.
- Ну и забирай, - сказанул он, обадривая сам себя и отталкивая ногой каталку.
Из-за спины послышался окрик и Джейк бросился к двери, чуть не растянувшись на луже крови. Проскользнув в проход, пара оказалась в коридоре без единого окна; здесь горели лампы аварийного освещения, окрашивая стены в оранжевый цвет. "И куда дальше?" - вертел головой Отто, осматривая коридор, который вел в две стороны. Ответ не заставил себя долго ждать: на полу виднелись капли крови, уходящие влево. "Ну, не пойдет же человек с кровотечением не в ту сторону?" - спорную мысль заглушил неожиданный стрекот автоматной очереди. Джейк оглянулся в сторону двери, у которой было небольшое круглое окошко. Сомнений быть не могло, стрельба шла с той стороны и Отто не смог сдержать в себе вывод, леденящий кровь:
- Они расстреливают их, всех их!
И вновь на него нахлынул приступ альтруизма. Да, закрыть дверь за собой - это соблазнительный вариант, но кто знает - быть может этот выход еще спасет кому-то жизнь. В иной ситуации адвокат уже материл бы треклятый персонал, потихому сбежавший из зала, оставив людей на верную смерть. А сейчас... сейчас Джейк выхватил карту из рук своей спутницы и отпер электромагнитный замок, а затем заорал во все горло:
- С-Ю-Д-А-А! Ж-И-В-Е-Е!
Люди в толпе услышали его голос и увидели открытую дверь, которую Отто наспех подпер ботинком, умудрившись стянуть его с левой ноги. К сожалению, услышал их и чудаковатый охранник, дотоле отвлекшийся на стрельбу, а теперь спешащий к своей старой добыче. К слову, спешащий гораздо резвее, чем раньше.
- Ладно, дальше они сами, - проговорил скороговоркой Джейк.
Схватив девушку за руку, мужчина побежал по следам пятен крови. Взгляд суматошно скользил по надписям на стенам - склад, терминал такой-то, терминал секой-то - один указатель был бесполезнее другого. Джейк начинал жалеть, что решил следовать за этими дурацкими пятнами, как вдруг, повернув за очередную развилку, они увидели вдалеке мужчину в форме охранника аэропорта - "ну ты и паскуда, тебе же народ надо было выводить". "Паскуда" хромал на одну ногу и двигался на встречу трем военным в противогазах, что-то объясняя им на ходу. После услышанной стрельбы за спиной, Джейк не спешил бежать на встречу людям с оружием, а потому перешел на осторожный шаг. "Даже если они увидят, что мы не заражены, то все равно запрут в какой-нибудь картинной зоне" - окончательным доводом стал толчок в бок, от шедшей рядом девушки, указавшей ему на надпись: "подземная парковка - выезд 71". В этот самый миг, сцена впереди достигла своей развязки - один из военных поднял автомат и громогласное эхо одиночного выстрела пронеслось по коридору.
Пара синхронно дернулась в сторону двери, ведущей на лестницу. Джейк провелся картой по магнитному замку и мысленно послал хриплое "стоять!" куда подальше, скрывшись со своей спутницей за дверью, которую в этот раз уже и не думал открытой оставлять.

Два пролета, щелчок нового замка и последняя преграда распахнулась перед бегляцами. Хаотичный шторм - из безумного адреналина, пестрой палитры эмоций и хоровод скачущих, словно по ступенькам, мыслей - царил внутри мужчины, будто пробудившегося от долгого сна. Долю секунды он осматривал парковку, а затем обернулся к девушке, резко схватив её за плечи и впившись взглядом в изумрудные глаза. Где-то на краю сознания он отметил, что у неё очень красивое, молодое лицо с высоким, бледно розовым, оттенком румянца, явно точь-в-точь отражающее её возраст.
- Так, сейчас слушай меня, - тяжелое дыхание мешало речи, но голос у мужчины был серьезным и в данной ситуации, даже поражал своей определенностью и твердостью речи, - нам нужна машина, но эти солдафоны не отстанут, - тут он указал левой рукой на одну из колон. - Я спрячусь за ней, а ты напротив - вон за тем автомобилем, - указательный палец сместился на машину напротив колонны и Джейк продолжил, снова посмотрев в лицо девушки, - Если выйдет только один, то я вытяну руку - это будет сигналом для тебя. Треснишь по багажнику, пошумишь и привлечешь его внимание, главное - не вылезай сама, - глубже и глубже вглядывался в глаза девушки Джейк, рассказывая незамысловатый план. - Поняла? - "хотя объяснять по второму разу времени все равно нет" - как не было времени и на объяснение плана на случай, если выйдет НЕ один солдат, правда, там уже было банальное: "каждый сам за себя", но мысли так и остались мыслями, а сам Джейк слабо улыбнулся, отчего физиономия его много выиграла, - Ты молодец, слышишь? Осталось еще чуть-чуть и мы выберемся, соберись!
Джеремайя сжал плечи незнакомки сильнее, но практически сразу отпустил её, услышав стук тяжелых сапог по лестничным ступенькам. По пути к колонне он успел снять второй ботинок и бросить его неподалеку; отец учил его, что в экстремальной ситуации люди ничем не отличаются от зверя, поясняя: "чтобы обмануть животное не нужно иметь семь пядей во лбу - всё гениальное просто - запомни это хорошенько, Джейк".

Старший из братьев Отто скрылся за колонной. Широкая грудь тяжело вздымалась, а сердце колотилось в неестественном ритме и мгновениями он почти задыхался. Закрыв на миг глаза, мужчина попытался успокоиться, избавляясь от всего окружающего и видя тысячи бесполезных мелочей из прошлого пред собой. Рыбалка с отцом и соседями; посиделки в мексиканском баре с ребятами, что называли себя коренными индейцами; летные курсы с Чарли и отъезд в универ - всё это и многое другое всплыло откуда-то из глубины души, накладываясь друг на друга и пробуждая в Джейке стыд. Стыд за то, что не верил отцу и высмеивал его идею о "падении демократии" - это произошло перед самым его отъездом, когда Джей всерьез усомнился во всем: своей профессии, своем будущем и своих целях. Теперь же всему настал конец - другой и гораздо более неожиданный, но... но отец готовил его в свои помощники и не скрывал этого, а он, вместо того, чтобы принять свою участь и покориться родителю, наплевал тому в душу, поддавшись юношескому максимализму. "Нет, две тысячи миль не так уж и много, - металлическая дверь за спиной скрипнула и Джейк открыл глаза. - Я обязательно доберусь домой!"

Им повезло.
По звуку шагов можно было легко определить, что вояка был один. "Остальные небось гражданских убивают" - не зря один мудрец сказал, что армия не умеет сражаться с внутренним врагом. Так и выходило сейчас. Заместо безопасности, военные несли одну лишь смерть. Джейк плотно сжал губы и посмотрел на девушку напротив, едва кивнув ей. Солдат двигался в их сторону, что было хорошо, правда, двигался он очень аккуратно, скрадывая каждый шаг, что было уже плохо. "Неожиданность города берет... или смелость?" - парень тихонько сместился за колонну, ибо солдат уже подходил к их участку и один случайный взгляд мог закончиться очень плачевно. Летально, если быть откровенным. Осторожные движения уже раздавались прямо за спиной и Джейк, сглотнув да выждав секунду, выставил руку за колонну, молясь, чтобы в неё пуля не прилетела.
Звук сигнализации показался оглушительным и Джеремайя, пусть и был готов, но таки вздрогнул, тем паче, что сразу за ним послышался выстрел и звон разбитого стекла, однако, уже в следующую секунду Джей выбежал из колонны и в три длинных прыжка добрался до спины солдата, не успевшего вовремя развернуться. За свою медлительность бравый вояка поплатился темнотой в глазах - точный удар локтем в шейные позвонки, короткий хрип и дюжее тело обмякло, грузно рухнув на бетонный пол.

Отто утер пот со лба и встал фертом, быстро выдохнув. Напряженный выходил день. Глаза его скользнули по экипировке военного и Джейк понял, что без этой винтовки, пистолета, шлема и разрузки никуда не поедет. Нагнувшись к мужчине, Отто огляделся:
- Эй, ты где? - он только сейчас вспомнил про выстрел и в голосе зазвучали нотки волнения за свою случайную напарницу. - Он тебя не задел?!

+1

5

Все происходило слишком быстро: мужчина, потерявший сознание; врач, пришедший по первому зову о помощи; и толпа, что плотным кольцом собралась вокруг пострадавшего - кто-то в желании помочь, а кто-то просто из чистого любопытства. Пока бедолага не пришел в себя также внезапно, как и отключился несколькими минутами ранее. А дальше как по шаблонному сюжету Голливудского фильма ужасов. Со звериной жестокостью чернокожий впивается зубами в шею человека, который пытался оказать ему первую помощь. Несчастный даже среагировать не успел, явно не ожидая такого поворота событий. Вместо крика из его горла вырывается непонятный хрип, а афроамериканец продолжал нещадно рвать на куски свежую плоть. Тут-то и воцарил настоящий хаос. Обезумевшая толпа ринулась к единственному открытому выходу, образовывая настоящую давку. Никто уже не призывал людей к спокойствию. Никто не заверял, что ситуация под контролем. Кажется, работники аэропорта ретировались в первую очередь, напрочь позабыв о своих прямых обязанностях.

Алисия, находившаяся в состоянии некого шока, опомнилась лишь когда кто-то, со всей дури, заехал ей локтем под ребра. Девушка зашипела, словно кошка, которой встали на хвост, и ухватилась рукой за ушибленное место. Но тут же ощутила еще один увесистый толчок в спину. Страх застилал глаза всем здесь присутствующим. Люди ломились к спасительному выходу, не видя ничего и никого на своем пути. Но узкий коридор не сулил ничего хорошего. Благо, Кларк поняла это почти сразу. Потому, не без труда, развернувшись, двинулась в противоположную от всеобщей толкучки сторону. Попутно еще и попыталась снова дозвониться до Ника, но в трубке послышался лишь надоедливый голос автоответчика. «Ну, где же ты?!» Он же не мог ее бросить? Или... Мог? Безответственность Николаса граничила только с его безрассудством. А что если у него снова случился припадок? Где-то в уборной. Там-то она не догадалась сразу проверить. Волнение за брата заставило шатенку начать прорываться через толпу с удвоенной силой. Но, пока безуспешно.

Ее снова оглушает чей-то душераздирающий вопль. Девчонка замирает, всего на секунду, осознав, что в самом конце этого сумасшедшего столпотворения уже началась самая настоящая бойня. Зараженные набрасывались на потенциальную добычу. Без разбору. Не щадя никого. Алиша уже готова двинуться дальше, но ее снова кто-то толкает. И на этот раз удержать равновесие не удается. Свалившись на пол, девчонка старается хоть как-то закрыться руками. Перспектива быть затоптанной насмерть ее нисколько не радовала. Но все попытки подняться проваливались с оглушительным треском. Прямо перед ней один из этих сумасшедших повалил девушку, вгрызаясь в ее лицо. Подобная картина не присниться даже в самом жутком ночном кошмаре. Алисия начинает отползать, подальше от развернувшейся кровавой трапезы, тем самым привлекая внимание каннибала. Тот моментально оставляет уже затихшую жертву, переключаясь на младшую Кларк. Холодные пальцы мертвой хваткой вцепились в щиколотку школьницы и, если бы не джинсовая ткань, плотно обтягивающая ногу, на ней бы уже красовались глубокие царапины. - Отвяжись от меня! – шатенка, что есть силы, двинула свободной ногой в лицо мужчины. Хруст ломающейся кости неприятным эхом отражается в ее голове. Но, он даже не замечает, что его нижняя челюсть теперь не естественно сдвинута влево. Как такое вообще возможно?!
Освободиться все же удалось. Даже немного отползти от зараженного, который не оставлял своих попыток дотянуться до девушки. Алисия чувствует под пальцами что-то теплое и липкое. Кровь. Вокруг уже весь пол испачкан ею и ошметками человеческих тел. И уже невозможно различить, где бешеные, а где нормальные люди. Кларк в который раз пробует встать, но опять сталкивается с поражением. Глупо ждать и надеяться, что кто-то вдруг остановится и поможет ей. Каждый печется лишь о собственной шкуре, а до остальных дела нет. Такова человеческая природа. С этим ничего не поделать. Никак не изменить. И Алиша почти готова смириться со своей плачевной участью, понимая, что своими силами ей никак не справиться. Вскрикивает, когда ей наступают на руку. Уже раз сотый, наверное. Странно, что еще не переломали все пальцы.
Спасение приходит из неоткуда. Но, спасение ли? Она лишь чувствует, как кто-то хватает ее за шиворот клетчатой рубашки и тянет куда-то в сторону. Девчонка судорожно старается оглянуться, дабы взглянуть на этого самого героя, мысленно молясь, чтобы им оказался не зараженный. Но, эти твари набрасываются сразу, верно? И, спустя несколько минут, шатенка уже может выдохнуть с облегчением, оказываясь в стороне от живой мясорубки. Иначе происходящее назвать невозможно. - Спасибо, - с трудом выговаривает школьница, когда незнакомый парень помогает ей подняться на ноги. Она бы сказала что-то еще, заверила своего спасителя, что ее не достали, не ранили. Только слова сейчас будут лишними. У них катастрофически мало времени. К тому же, кажется, незнакомец не собирался ее бросать. Напротив, хватает за руку и буквально тащит за собой между двумя рядами сидений. Алиша цепляется за брошенный чемодан и, если бы ее сейчас так крепко не держали, то наверняка бы снова растянулась посреди зала.

Ей не нужно объяснять дважды. Выхватив карту, школьница бросается к указанной двери, пока ее спутник отвлекал обезумевшего охранника. Рискованное дело. Этот парень либо герой, либо абсолютный глупец. Хотелось бы склоняться к первому варианту.
Ключ срабатывает не с первого раза. И даже не со второго. - Черт, да открывайся же ты! - выкрикивает Алисия, снова совершая попытку отпереть злополучную дверь. И... Удача! Девчонка оглядывается через плечо, - Эй! Оставь его! Уходим! - дождавшись парня, она первой проскальзывает в тускло освещенный служебный коридор. Дверь за их спинами тотчас захлопывается. Ну, по крайней мере, автоматика здесь срабатывает на "ура". Девчонка прислоняется к стене, переводя сбившееся дыхание. «Раз... Два... Три...» Мысленно считает до десяти в попытке успокоиться. Так когда-то учила мама. «Четыре...» Сбивается на цифре пять, вздрагивая от неожиданности, когда откуда-то сбоку загромыхали выстрелы.
- Что значит всех? Там же... Там же и нормальные люди! Они же не могут убить всех? - вопрос остается без ответа. Впрочем, девочка не глупа. Сама знает, что могут. Если военные получили четкий приказ, то никакая жалость и сострадание их не остановит. И тут у нее сжимается сердце: где-то там остался Ник. Нет, это бред какой-то! Чистой воды безумие! Она ведь искала его и была уверена, что среди других пассажиров брата не было. А это означало, что солдаты до него не добрались. Самовнушение как-то не очень действует. Хотя, это лучше, чем вообще ничего. Алиша не имеет права поддаваться панике. Только не сейчас.

Старается не отставать от мужчины, чувствуя, как болезненно ноют пальцы, что он сжимал в своей ладони. Еще бы, по них же прошлось целое стадо. Но, она молчит, сосредотачиваясь на надписях поверх железных дверей. Этот проклятый коридор казался бесконечным, а все двери, что им попадались, вели не туда, куда нужно. «Не аэропорт, а лабиринт Минотавра...» Младшая Кларк, погрузившаяся в собственные мысли, едва не врезается в спину своего спутника, когда тот внезапно остановился.
- Они нам помогут? - неуверенность в голосе лишь подтверждает ее неверие в благие намерения военных, которые преградили выход в конце коридора. Ага, конечно. Помогут. Если пулю в лоб можно так расценивать. Скорее всего, их бы настигла участь служащего аэропорта, если бы Алиша вовремя не заметила табличку на двери справа от них. Позади слышались крики солдат. Странно, что сразу же не открыли огонь на поражение. Патроны берегут, что ли?
Преодолев два лестничных прогона и еще одну закрытую дверь, они оказываются на подземной парковке. Перед глазами все еще стояла сцена казни ЖИВОГО человека. Никакой пощады. Никакого спасения. Так есть ли смысл продолжать бороться за свою жизнь? Предательски подступившие слезы начинают душить Алисию. Она жмурится, чтобы скрыть эту временную слабость. И решается снова посмотреть на парня, лишь когда тот крепко ухватил ее за плечи. Столкнувшись с пристальным взглядом голубых глаз, девушка невольно сжалась, затаив дыхание. «Почему ты возишься со мной? Ведь в одиночку у тебя больше шансов выжить.» Эти слова так и вертятся на языке, но Алиша сглатывает их вместе со слезами. Ответом на озвученный им план дальнейших действий послужил короткий кивок. Если он рассчитывал на нее, то девушка не разочарует. По крайней мере, попытается не облажаться.

Черный Ниссан служит ей временным укрытием. Кларк прижимается спиной к дверце машины, вслушиваясь в осторожные шаги военного, что последовал за ними. Всего один. Как и предполагалось. Она ждет сигнала от мужчины и, наконец, получив его, ударяет кулаком, с зажатым в нем телефоном, по заднему крылу автомобиля, разбивая костяшки. Просто не успела найти что-то, чем можно было бы посильнее треснуть. Но, эта жертва себя оправдала: противный визг сигнализации режет барабанные перепонки и у девчонки возникает непреодолимое желание зажать уши руками, только бы не слышать ничего. Ни сигнализации, на которую уже не отреагирует владелец машины. Ни звука выстрела, что разом разбивает оба передних окна, от чего на голову Алиши посыпалось множество осколков. А пуля, срикошетив от противоположной стены, застряла в металлической обшивке транспортного средства. Еще бы пара сантиметров левее и на месте автомобиля оказалось бы ее плечо. Похоже, ей сегодня на самом деле везет.
Сзади раздается встревоженный голос мужчины и школьница поспешно выпрямляется, тряхнув головой, на случай если в волосах запуталось стекло. - Не задел, но очень старался, - на лице Алисии возникает некое подобие улыбки. Почти теплой и дружелюбной. Отчего-то ей не хочется, чтобы он волновался. Заглядывая в салон Ниссана через разбитое окно, она осматривает приборную панель и едва сдерживается, чтобы не чертыхнуться. - Знаешь, как отключить сигнализацию? На этот шум сейчас сбегутся все, кому не лень, -  с горечью подмечает шатенка, переводя взгляд на товарища по несчастью. В шпионских фильмах так все просто. Один щелчок - и машина замолкает. Как по волшебству. А тут... Суровая реальность. И от этого звука начинает раскалываться голова. Впрочем, головная боль только полбеды. Их могут услышать зараженные. Если еще не услышали и уже не направляются к парковке. Потому Кларк решила действовать методом "втыка" и нажимать на все кнопки подряд. Включились дворники. Выключились. Загорелись фары и открылся багажник. Издевательство какое-то. Раздраженно фыркнув, она оставляет эту глупую затею и подходит к парню, который все еще вертелся рядом с отрубившимся военным. Присев на корточки, Лис снова заглядывает в его глаза:
- Если сумеешь завести ее без ключей, то сможешь убраться отсюда, - ее губы снова трогает слабая улыбка. Девушка сознательно исключала себя из этой поездки. - Мне нужно отыскать брата. Он все еще где-то на территории аэропорта. Я не могу его бросить, - в ее голосе слышны нотки сожаления. Да, ей бы хотелось уехать. Даже слишком. Поскорее покинуть столь гиблое место. Но, оставить Ника, даже не попытавшись найти его - выше ее сил.

Сняв испорченную рубашку, оставаясь в простой серой майке, Алисия наматывает тонкую ткань на руку, чтобы разбить стекло пожарного щитка. Пусть топор не самое удобное оружие, но ей же нужно чем-то обороняться, в случае если вновь столкнется с теми безумцами. Просить у парня пистолет не имеет смысла: даже если он и отдаст оружие, стрелять младшая Кларк все равно не умела. Только лишний шум поднимет и впустую потратит патроны. Хотя, она не была уверена, что сможет убить хотя бы одного из них. Все же, они... Люди. Наверное. Просто больны. Просто не ведают, что творят. Да, именно так. Их же можно еще вылечить? Но, вероятней всего, Алиша сейчас решила похоронить себя, ведь здраво оценивала свои способности. А точнее, полное их отсутствие.
- Как думаешь, солдаты еще там? - вопросительно вскидывает брови, но не ждет утешительного ответа. Притом, старается гнать от себя все дурные мысли. Иначе храбрость и решительность улетучатся вмиг, и она уже не сможет отправиться на поиски. Ей бы сейчас набраться чуточку наглости и попросить о помощи. Ибо разгуливать здесь в одиночку - самое что ни на есть самоубийство. «Пожалуйста, Ник, будь жив.»
Боль в руке снова дает о себе знать, и шатенка прикусывает нижнюю губу. Нужно стерпеть. Это не смертельно. Она, непременно, позаботиться о поврежденных костяшках, когда отыщет старшего брата.

+1

6

Хаос явление непостижимое, особенно, если в нем активизируется не столько страх с паникой, сколько инстинкт выживания. В такие моменты человеческий мозг, да и весь организм, начинает работать на пределе возможностей, даже, порой, выходя за эти самые пределы. Причуда природы, которая наделила людей невероятными резервами, дабы подопечные смогли пробраться через самые тяжелые ситуации.

Похоже, что сейчас была как раз такая ситуация, когда человечество решило пожрать само себя - жутко и символично, но зато эго людей не пострадало, в конце концов, "кто если не мы?"
У Джейка не было лишней секунды, чтобы задуматься над происходящем, единственное, что его действительно волновало, так это поиск выхода. Несмотря на суматошность происходящего, Отто сумел сохранить ясность мысли и не без одобрения оценивал действия своей спутницы, которая не срывалась на панику, крики да визги, хотя испуга не скрывала. Осуждать её за страх Джеремайя и не думал - перед его глазами всё еще мелькали жуткие картины: люди со стеклянными глазами и окровавленными рожами, рваная от зубов плоть; в ушах звенели переливчатым эхом крики, хрипы и выстрелы. Он не был трусом, но сейчас был напуган не меньше девчонки точно, пусть и старался отогнать страх да на более насущных вещах сфокусироваться.
- Сомневаюсь, - вполголоса ответил Джей на отчасти риторический вопрос о военных, слишком уж хорошо и он, и незнакомка помнили, как те пару минут назад начали палить по мирным гражданам у них за спиной. Глупо было думать, что эта троица поступит иначе, тем более парочка была перепачкана кровью, а в таком положении едва ли кто-то станет разбираться заражены они или нет.
Позади остался еще один труп. Сколько за сегодня смертей Джейк увидел? Вроде бы это был девятый. Хотя, почему это он считает зараженных мертвецами? С другой стороны, мужчина видел, как их убивали, по-крайней мере наносили смертельные раны, после которых ни один нормальный человек встать не сможет. Правда, "нормальными" назвать тех, кто вопреки всем законам природы поднимался, нельзя от слова "совсем". Зеркальные глаза, смотрящие сквозь тебя, ковыляющая походка и хрип заместо слов. Благо, что Джейк не был из тех, кто задавался вопросами "почему" и "как" - он поставил перед собой цель выбраться отсюда и все орудия мысли его работали только над тем, как ответить на главный вопрос: "каким образом это сделать".

Его вопрос, слившийся с шумом сигнализации, оставался без ответа не более секунды. Знакомая макушка высунулась из-за машины и у Джейка от сердца отлегло, когда он увидел, что девушка впорядке. Всё-таки большинство смертей, которые мужчина видел со стороны, происходили прямо перед ней, что не могло не шокировать, однако, вот она - живая и целая, сумевшая вовремя и выход заметить, и солдата отвлечь. Восторженное чувство восхищение рождалось в самом сердце, вызывая улыбку, но адреналин и Разум не давали Отто отвлекаться - "мы еще не выбрались! Не задел и отлично, сосредоточься на главном". Как-то само прозвучало это "мы" в сознании, но Джейк и не думал оставлять незнакомку в этом улье.
- Оставь, - только и бросил Отто в ответ, искоса посмотрев за манипуляциями напарницы с машиной, - ленивых, конечно, сейчас мало, но все они заняты происходящем наверху, - сигналка действительно мешала думать, но тратить на неё бесценные секунды было просто напросто нельзя. Пока военные были отвлечены толпой из зала ожидания, у них был реальный шанс выбраться незамеченными.
Джей уже стянул с солдата разгрузку с рацией, шлем с противогазом, кобуру с пистолетом и кортик с военным ножем, когда незнакомка рядом присела. Парень, сноровисто ослаблявший ремни бронежилета, поднял глаза, столкнувшись с её взглядом, но слова девушки заставили его не улыбаться, а хмуриться. ""Сможешь" а ты что же?" - озвучивать вопрос, и без того написанный у него на лице, Джейк не стал.
- Смогу, но не эту, - уверенно сказал Джеремайя. Черный японец был соблазнительным вариантом, но в механике иномарок он практически не разбирался. Быстро окинув взглядом машины, мужчина указал рукой на четырехдверный пикап марки форд, красный, конечно, но выбирать не приходилось, - вон ту попробую, а ты что планируешь?
Она ответила, сильно потускнев, и Джейк, во взгляде которого случилась странная неподвижность, отпустил ремни бронежилета. "Брат значит" - инстинкт старшего брата в нем хорошо развит, поэтому он моментально вошел в положение своей спутницы, ибо тоже Троя не бросил, независимо от того, насколько шансы малы. Тем не менее, соглашаться с ней Отто не собирался - он уже чувствовал за неё ответственность. "Куда она пойдет? Судя по словам, точного местоположения брата не знает. Так что? Будет по коридорам наобум шататься, когда там военные помещения чистят - прекрасный план" - почесав затылок и губу верхнюю закусив, мужчина длинно выдохнул уголком рта и усмехнулся. Вид этой без башенной девчонки веселил его душу и Джей, заместо высказывания всех своих не радужных мыслей, начал с будничным видом крохотные осколки стекла из копны каштановых волос вытаскивать, говоря при этом спокойным тоном, в коем всё же звучала тонкая насмешливость, намекавшая на абсурдность идеи:
- Понятно. С голыми руками на поиски отправишься? - он отбросил последнюю стекляшку в сторону и вернулся к снаряжению солдата.
Безусловно, ничего давать незнакомке Джейк не стал, нет, ему не было жалко и при необходимости он бы её пополной снарядил, но тогда она чего доброго действительно бы решила уйти. А этого допускать Отто не собирался. Посему, сложив большую часть вещей в бронежилет, ремни которого крепко затянул и простеньким узлом завязал, из-за чего защитная амуниция превратилась в подобие сумки, парень закинул винтовку на плечо и пошел к пикапу торопливым шагом, чувствуя холод бетонного пола - он всё так же оставался в одних носках.

Солдатские вещи бухнулись в кузов автомобиля, одна из передних дверей которого через мгновения лишилась стекла, из-за удара приклада винтовки m16. Еще одна сигнализация зазвучала на парковке, но на этот раз Джейк, открывший дверь и улегшийся на сидение, не собирался оставлять её на долго включенной. Пальцы его за шарили по низу панели, отыскивая нужные винты. Тех было аж восемь штук. "Да я час буду это ножом ковырять, - внезапно Отто услышал звон еще одного стекла. - Значит еще не ушла". Размахнувшись, молодой мужчина со всей силы треснул рукоятью ножа по пластмассовой перегородке, ломая её недалеко от руля. Небольшой дыры хватило, чтобы Джейк смог достать двумя пальцами вязь из разноцветных проводов. Давненько он подобным не занимался, и даже не смог удержаться от того, чтобы щеки не надуть. Неожиданно света стало меньше - силуэт девушки, оставшейся в серой майке и державшей в руках пожарный топор, заставил Джейка подавиться смехом и закашляться. "Мда, она точно не из робкого десятка!" - пока разум шутки отпускал, сердце отмечало, что незнакомка принадлежит к редкой породе женщин, которых увидишь раз - позабыть уже не сможешь, и не важно о чем думал в этот момент.
Вопрос её говорил сам за себя - она уже прекрасно поняла, куда собирается и чем это всё для неё закончится. Отто перерезал синий проводок - сигнализация выключилась и думать стало проще. Наконец, мужчина поднялся и утер со лба пот рукавом дорогого пиджака.
- А куда им деться-то? - ответил вопросом на вопрос Джейк, глаза коего посоловели от видочка шатенки.
Солдаты были там - точка, без всяких сомнений, ибо переговоры по рации не оставляли возможностей для маневров. Он еще раз оглядел девушку - в своём виде она была отнюдь не грозной, а, скорее, забавной и немного растерянной, - усмехнулся и кивнул на топор, спрашивая:
- Хорошенько подумала зачем тебе эта штука? - Джейк особливо выделил слово "зачем", из-за чего даже сам представил, как эта студентка, коей он не мог дать больше восемнадцати, пытается кого-то топором зарубить. Нет, хрупкой её назвать было нельзя, но Отто не сомневался, что оружие безнадежно застрянет в кости после первого же удара. Мужчина полез во внутренний карман пиджака, доставая спутниковый телефон. От него не укрылось, как девушка губу укусила и на поврежденную ладонь взглянула. "А я её еще дергал за руку постоянно", - Давай-ка мне эту бандуру сюда, а сама возьми вот это, - Джейк положил ладонь на рукоять топора, с мягкой настойчивостью забирая его и протягивая телефон, антенну которого зубами вытянул. - Если твой брат жив, то он либо прячется в какой-то каморке, либо в руках военных, либо где-то на выходе из аэропорта. В любом случае, отправляться туда не зная где он наверняка - это суицид, - тон мужчины был мерным и сдержанным, он не давил на девушку, а токмо озвучивал мысли, которые крутились и в её голове. - На верную смерть я тебя не отпущу и не проси, поэтому лучше постарайся вызвонить его, пока я с машиной вожусь, ежели снимет - скажи, что мы будем ждать его на северной парковке в красном пикапе. А еще проследи, чтобы солдат не очухался, если что - кричи.
Концовка фразы уже была сказана в сторону проводов, ибо Джейк вновь вернулся к основному делу, стараясь не думать, что будет, если братец девчонки ответит и скажет, что застрял в какой-нибудь уборной. Вызволить его будет невозможно, даже если они вместе пойдут. "Ну не силком же мне её в машину затаскивать?" - думал Джейк, ковыряясь в проводах и понимая, что уж лучше затащить, чем позволить бродить по аэропорту, где могут не только пристрелить без суда и следствия, но и запросто сожрать.

Через некоторое время, два, зачищенных ножом, проводка таки высекли искру и пикап завелся. "Помнят еще руки!" - возликовал на мгновение юрист, уже успевший где-то посеять запонки и небрежно рукава рубахи да пиджака закатать. Теперь видок у него был явно на уровне "девочки с пожарным топором". Отряхнув ладони, Джейк убрал нож и топор на заднее сиденье, усаживаясь за руль. Жать педали в носках было не очень-то приятно, но жаловаться на подобное было кощунственным, после всего пережитого. Сегодня ему действительно свезло наступить на грабли и выбраться целым да невредимым из осиного гнезда, в которое ехать было ошибкой. Надо было разворачиваться, еще только завидев кордон, однако всё было не так уж и зря. Выехав с места стоянки, Джейк посмотрел на фигуру своей помощницы. В ярком свете светодиодных ламп хороша она была очень даже - с родной для сердца американской красотой, которую все Отто до страсти любили. К сожалению, любоваться растрепанными волосами, ровной осанкой времени не было, посему Джей громко свистнул и крикнул:
- Нам пора. Есть какие-нибудь новости?

+1

7

Нет ничего крепче и нерушимей родственной связи. Связи между братом и сестрой. И, не важно, какие меж ними отношения. Не значимо количество ссор, что случались из-за сущих пустяков. Они не чужие друг другу и это главное. Алиша испытывала чувство ответственности за Ника, с того самого дня, когда тот ступил на гиблый путь наркотической зависимости. Да, пусть он и старший и, по всем канонам полагается, что именно ему следует опекать ее, заботиться, следить, чтобы не влезла в неприятности. Но, раз уж судьба решила поменять их ролями, девушка противиться не стала. Просто приняла как должное. Смирилась, похоронив обиду глубоко внутри своего сердца. Хотя, порой эта обида прорывалась в виде неконтролируемого гнева, криков, острых упреков и обидных слов. Ей приходилось быть сильной девочкой, не раскисать, не опускать руки, чтобы облегчить жизнь матери. А Ник упорно не хотел понимать очевидного - его младшей сестре чертовски тяжело. Но, даже после всего пережитого, она не переставала любить своего безответственного, взбалмошного и несносного братца. Потому сейчас не могла покинуть этот ненавистный аэропорт. Поставить собственную жизнь на одну ступеньку выше и перестать опекать человека, которому впору уже самому научиться самостоятельности. Признаться, младшая Кларк невольно ловит себя на мысли, что в их нынешнем положении поступить именно так, уехать вместе с этим парнем, было бы правильней всего. Но, опять же, вспомним об ответственности...

Она удивленно округлила глаза и как-то непроизвольно отшатнулась, когда рука мужчины потянулась к растрепанным волосам. И тут же замирает, осознавая, что ничего дурного сделать он не собирался. Всего лишь избавить ее от кусочков стекла, запутавшихся в волнистых локонах. Почти мило и заботливо, наверное. Нервно переступает с ноги на ногу, улавливая нотки насмешки в его голосе. Так захотелось съязвить в ответ, но шатенка промолчала, понимая, что ее напарник все же прав. Конечно, план у нее имелся. Отстойный, правда. Но, какой уж есть. Вернуться в зал ожидания тем же путем, что и пришли сюда. В первую очередь проверить уборные, что следовало бы сделать сразу же, когда обнаружила исчезновение брата. Но, тогда ведь все еще было спокойно. И вламываться в мужской туалет как-то... Ну... Не очень-то прилично. К счастью, теперь рамки дозволенного значительно расширились, и никто не пристыдит ее за подобную выходку. - Я его не оставлю. - Повторяет с непоколебимой уверенностью и, не дожидаясь ответной реакции, уходит к пожарному щиту. Её окутывала легкая злость на саму себя. За то, что упустила из виду брата. За то, что не сумела его вовремя найти. За то, что вообще приехала в этот чертов город. Может, останься они дома, все сложилось бы по-другому. Куда радужней. Но, нет же, ей в край уперся научный форум, который, в конечном итоге, даже не состоялся.
И злится на этого парня, которому теперь обязана жизнью. Он смотрел на нее как на глупую девочку, решившую поиграть в супергероя и не понимающую всю опасность ситуации. Может и правда, но только наполовину. Алисия понимала, что может не уцелеть. Словит пулю или станет обедом для тех существ. Старается выплеснуть злобу на стекло, что ограждало ее от заветного оружия. Получается не очень. Какое ему вообще дело?! Куда и с чем она пойдет? И кто он такой? Благородный сказочный рыцарь? Или сам как-то связан с национальной гвардией? Если взять во внимание все его отточенные действия и то, с какой легкостью вырубил до зубов вооруженного солдата. Уж больно он хороший, чтобы быть правдой. «Но... Какие же у него глаза...» - На этой мысли и обрывается ее внутреннее негодование. Девчонка остывает.

- Так лучше? - Остановившись напротив распахнутой двери красного пикапа, школьница старается перекричать сигналку, тем самым привлекает внимание мужчины. Его смех сбивает младшую Кларк с толку и вызывает чувство неловкости, а вместе с тем добавляется и внезапно вспыхнувшее смущение, когда он окинул ее оценивающим взглядом. «Не о том думаешь, Алиша!» Вздернув подбородок, шатенка вновь смотрит прямо в глаза своему спутнику, почти вызывающе, в попытке скрыть страх за этой мнимой уверенностью. Только он снова все портит, заставляя усомниться в ее способностях. И девчонка протяжно выдыхает. Подумала ли она? Конечно же. В противном случае и браться бы за этот топор не стала. Но, вот сумеет ли, при всем своем отчаянном героизме, проломить башку хотя бы одному из тех монстров  - вопрос уже совершенно другой. Вероятность ее успеха равняется нулю. А вот шанс быть сожранной уже более велик.
Податливо разжимает пальцы, позволяя забрать оружие, одновременно хмурясь и недовольно поджимая губы. Если взглянуть со стороны, то темноволосая сейчас больше смахивала на маленького ребенка, у которого только что отняли сладость или любимую игрушку. Сперва он точно также негодует, а через секунду, по закону жанра, должен разрыдаться, требуя обратно свою цацку. Только Алисия уже давно не ребенок. Потому не противится и берет то, что ей дают - телефон. - А что если он не ответит? Что тогда? Я никуда без него не поеду. Тебе придется позволить мне уйти, хочешь ты того или нет. - Казалось, она вот-вот сорвется на крик, но успевает вовремя сказать себе беззвучное "стоп" и потупить взгляд, уставившись в бетонный пол. Какой толк закатывать преждевременную истерику? Еще успеется, если Николас так и не найдется.
Отойдя в сторону, девушка усаживается на капот уже известной черной иномарки и набирает давно заученный наизусть номер. Пара длинных гудков. Голос автоответчика. Ничего нового. Алиша вздыхает и пробует еще несколько раз дозвониться до старшего брата - ничего. Может он потерял мобильник или поставил на беззвучный режим? Это было в стиле Ника. Еще один звонок заканчивается точно также как и все предыдущие.

Спустя несколько минут она просто оставляет эти бессмысленные порывы и оборачивается на оклик, отрицательно мотнув головой. - Я остаюсь, - почти твердо и решительно. Кларк возвращает гаджет законному владельцу и отступает от машины на два шага, на случай, если тому вздумается ее переубеждать, но уже с применением физической силы. Но, в этот самый момент оживает ее собственный мобильник, о котором девчонка уже успела позабыть. Молниеносно выхватив сотовый из кармана, она едва не взвизгнула от радости: на дисплее высветилась их общая с братом фотография. - Господи! Ник, с тобой все хорошо? Где ты? - тяжеленный камень свалился с ее души, когда на том конце послышался такой родной голос. С ним все в полном порядке. Более того, как оказалось, Николаса даже не было в здании, когда началось то безумие. Вышел подышать воздухом. Как бы ни так! Уж Алиша лучше других знает, что он попросту искал укромное место, где можно выкурить очередной косяк. Скептически хмыкает, выслушивая оправдания старшего Кларка. Минутка слабости и переживаний прошла. Теперь ей снова хотелось его придушить. Она же тут почти вся извелась, была готова бросаться на верную погибель, пока он все это время отсиживался в кафешке, что на западном выезде с территории аэропорта. И если верить его словам - военных там не наблюдалось. Договорившись встретиться в том самом месте, шатенка обходит пикап и усаживается на переднее пассажирское сиденье.
- Кафе "Старбакс" на западном выезде, - она бросает мимолетный взгляд на мужчину, все-таки пряча счастливую улыбку, - Ник сказал, что там нет солдат. Они охраняют лишь центральный выезд, а до остальных еще не добрались. Нужно его забрать, как можно скорее, - последнюю фразу Алисия произносит чуть тише. Автомобиль трогается с места, и школьница откидывается на  кожаную спинку, закрывая глаза в таком долгожданном облегчении. Если уж говорить на чистоту, то за последние полчаса она раз сто успела похоронила брата.

Пустынная парковка перед популярной американской кофейней не внушала особого доверия. Девчонка прищуривает глаза, стараясь уловить хоть какое-то, пусть самое незначительное, движение между машинами, некоторые из которых были открыты. Почему вдруг люди побросали свои транспортные средства? Ведь убраться отсюда на автомобиле куда удобней, чем на своих двух. Как-то нелогично. Хотя, вот и ответ. Она замечает четырех зараженных, что ломились в закрытые двери кафе. А по ту сторону, за стеклянной витриной, виднеется знакомый силуэт. - Ладно, теперь моя очередь выступить в роли приманки, - Кларк выскакивает из салона раньше, чем ее спаситель успевает открыть рот. - Эй, вы! Заведение сегодня не работает! - ее крик сопровождается несколькими хлопками в ладоши. Все четверо разом оборачиваются на шум и, покачиваясь, двинулись в ее сторону. Все же, как хорошо, что они такие медлительные. Остановившись у темно-синего Порше, девчонка ударяет ногой по левому крылу, но сигнализация не срабатывает. Ну, конечно. Передняя дверь - настежь. Похоже, своя жизнь оказалась владельцу важнее дорогой тачки, потому он даже не перестраховался.
- Ну же, идите сюда! Ко мне! - Алиша оббегает машину и снова останавливается, боковым зрением замечая, как Николас садился в их пикап. «Отлично, пора прекращаться эти кошки-мышки.» Отступая назад, девушка спотыкается о что-то и, расстелившись на асфальте, громко чертыхается. Этим "что-то" оказывается молодой мужчина с проломленным черепом. Широко распахнутые и помутневшие глаза смотрели на нее и Лис, сама того не ожидая, оцепенела, не в силах даже сдвинуться с места, хоть и осознавала, что двое зараженных уже совсем рядом, готовые наброситься на нерасторопную добычу. И, вместо того, чтобы убираться прочь, она пытается отпихнуть от себя труп, пока чьи-то сильные руки рывком не ставят ее на ноги. Шатенка поднимает глаза, надеясь увидеть брата, но, уже в который раз, сталкивается с небесной голубизной уже запомнившегося взгляда. Судя по его виду, Алисию ожидает нудное нравоучение, но уже в автомобиле, в который они поспешно возвращаются.
- Это не моя кровь, - коротким высказыванием обрывает весь поток вопросов от Николаса. В салоне нависает напряженная пауза, которую она же и решает нарушить первой, чтобы хоть как-то разрядить обстановку, - Ник, это... - запинается на полуслове, понимая, что не знает имени рядом сидевшего парня. Как-то не до знакомств было. Но, сейчас-то можно исправить это маленькое упущение. - Я - Алисия...

Отредактировано Alicia Clark (2017-11-14 01:58:50)

+1

8

Когда ты растешь не в семья, а в общине, твоё восприятие мира сильно меняется. Сам не замечаешь, как индивидуализм отступает в сторону и ты уже не можешь жить по законам разделенного общества. Нынче существует слишком много границ и условностей, чтобы чужой человек нас хоть сколько-нибудь волновал, однако, Джейк и ему подобные не имели этой эгоистической черты. Они привыкли защищать почти чужих, стоять друг за друга горой и помогать ближнему вне зависимости от того, насколько ты с ним ладишь - "только так можно выжить - вместе, а не поодиночке". Главная доктрина их небольшой общины. Правда, многие все равно видели чужаков в тех, кто был извне, но старший из сыновей Отто, проучившийся в университете и работавший в крупном городе, смог легко расширить границу долины на всех своих знакомых. Наверное, если бы отец не прикладывал таких усилий в превращение мягкого и доброго мальчугана в заскорузлого бойца и выживальщика, то Джейк запросто бы стал воспитателем иль учителем, ведь несмотря на все старания Джеремайя старшего, его сынок, стремительно превращавшийся сначала в юношу, а затем в мужчину, пусть и впитывал всё как губка, но так и оставался жалостливым мечтателем. Тяжело такому было смотреть на мир и воспринимать его таким, каков он есть, но зато Джейк умел невообразимо легко сохранять своё "я".

Вот и сейчас, глядя на эту девушку, полную решимости и храбрости, которая на самом деле была настоящей бравадой, мужчина понимал, что никакой совести ему не хватит её одну на поиски брата отправить. Конечно, тогда его попытка вернуться домой закончится, не успев даже начаться, но не бросать же эту упертую особу одну против батальона солдат и зараженных. В конце концов, как там Мольер говорил? Мы ответственны не только за то, что делаем, но и за то, что не делаем. Сейчас Отто всем нутром ощущал тяжесть этой ответственности за по сути совсем незнакомого и чужого человека.
- Придумаем что-нибудь, - постарался со всем возможным апломбом ответить Джейк, но в голосе его звучало больше лживой аффектации.
Он не верил, что с их ресурсами можно будет что-то толковое придумать. "Ботинки бы найти для начала, а потом уж идти у солдат её брата отвоевывать" - хмыкнул Отто, тут же втягивая воздух сквозь зубы с характерным свистящим "с", из-за оголенных проводков в его руках, которые решили с новой искрой еще и током шибануть.

Время двигалось неумолимо и Джейк не считал хорошим признаком то, что незнакомка к нему больше не подходит. Он не слышал её голоса и догадывался, что на связь она с братом не вышла и от этого ситуация легче не становилась. "Уговорить поехать её точно не получится" - мужчина пытался сообразить хоть что-нибудь путное и не заканчивающееся неминуемой смертью, однако, выходило не очень. Ну да, как он и предполагал - никаких новостей, что уже само по себе было тревожным сигналом, пожалуй, даже Трой снял бы трубку в такой ситуации, а то и вовсе сам позвонил. Или это старшему брату просто хотелось в это верить.
- Ладно, Мотылек, - Джейк с трудом удержался, чтобы не только глаза не закатить, но и героиню малолетнюю за руку не поймать, однако в последний миг у него создалось другое намерение, - Остаешься, но не спеши на свет лететь. На выезде должна быть комната охра...
Звонок телефона прервал его сие минутное озарение про камеры и разведку. Замолчав, мужчина обратился весь в внимание. Через секунду на лице его заиграла улыбка, лицо разволновавшейся девушке вкупе с её нервически возбужденным голосом и яркой мимикой были тем еще зрелищем, прогоняющим всяких призраков от сердца, хотя казалось бы положение более чем плачевное. Взгляд Джейка, посмотревшего на изящные запястья, зацепился за небольшое тату и мужчина прищурился, однако, как следует руку разглядеть не упел, девушка уже договорила по телефону и направлялась к машине. "Ну, слава Богу, раз садиться собирается, значит с парнишкой всё в порядке" - от внимательных глаз Отто так же не утоилось, как незнакомка постаралсь улыбку спрятать и в руки себя взять. Черта присущая амбициозным людям, умеющим планировать и любящим всё контролировать, в том числе и свои эмоции. "Теперь понятно, почему она не ревела и не кричала" - Джейк хорошо знал таких людей, на его специальности их хватало, хотя с возрастом они превращались в тех еще сухарей-карьеристов. Дверь захлопнулось и Отто безгласым кивком спросил о результате.
- Счастливчик, - только и сказал Джеремайя, нажимая на газ и выкручивая руль.

Они подъехали к назначенному кафе и Отто отключил новостную станцию. Местные радио ведущие ничего не сообщали про происходящее в городе и Джейку оставалось только мысленно ругать политику "сохранения спокойствия". Вместо полезной информации им рассказывали про экономические новости и резкий взлет популярности туризма - "интересно почему". Ироничные мысли никак не отразились на его лице, которое было повернуто в сторону парковки. Машины здесь не стояли, а были натурально брошены, причем таким образом, что проехать к самому входу возможности не было. До сих пор было не привычно смотреть на отсутствие признаков жизни там, где эта жизнь круглыми сутками кипела; гнетущая тишина давила и напрягала, изрядно попорченные за сегодня, нервы.
- Проклятье, - тихо цокнул языком Джейк, когда заметил четверых зараженных у входа.
Он и одного-то уложить не смог, а тут сразу четверо. Подумать над планом мужчина не успел, ибо его соседка внезапно вышла из машины и Джей даже ничего сказать не успел. Признаться, после событий на парковке, Отто не очень-то горел желанием просить девушку повторять её трюк под названием "пошуми". Но у незнакомки видать не успел окончательно выветриться приступ героизма.
- Ну, хоть топор с собой не взяла, - Джейк ухмыльнулся и перегнулся через сидение, открывая заднюю дверь для выбежавшего парня.
Тот, к слову, оказался не подростком, как сначала предполагал Отто. И не близнецом, наоборот, выглядел хоть и не на много, но постарше. Как следует задуматься о необычном парадоксе, ответственной младшей сестры и безответственного старшего брата, мужчина не смог, увидев как девушка - с истинно женской грациозностью и неуклюжестью - падает на асфальт уже второй раз за день. Разумеется, прям поблизости с зараженными людьми - куда же без них. "Стоят друг друга" - включился уже старший брат в Джейке, стремглав выскочившим из машины и усепвшим бросить только короткое: "сиди тут". Винить девушку в том, что она зазевалась, Отто не мог, ибо сам невольно похолодел, когда труп у неё в ногах увидел, но хрип приближавшихся психопатов не дал ему растеряться. Подхватив девчонку за подмышки, Джеремайя быстро поставил её на ноги, словно она пушинкой была, а затем так же стремительно проговорил:
- Глазами не хлопай, Мотылек! - в голосе его уже звучало неподдельное раздражение, вызванное внезапно закипевшей досадой, какой-то совсем уж бессмысленной и лишней.
"Сам подписался, вот теперь и не возникай" - успокаивал себя Джейк, уже несясь вместе с девушкой к машине.
- Да на заднее садись! - прикрикнул на неё Отто, который не собирался круги вокруг пикапа нарезать, когда за спиной зараженные руки к нему тянут.
Тем более, он еще не был до конца уверен, что они не умеют бегать. Пока все с трудом ковыляли, не демонстрируя особого интиллекта но кто их там знает. Вдруг это временное явление? Вот это всё Джейк собирался высказать безумной девчонке, решившей проявить инициативу без всякого предупреждения.
Отто лихо проскочил сидение и уселся на водительское кресло, ударяя по газам и выруливая, при этом случайно сбивая боком ближайшего зараженного.

Он устало выдохнул, безуспешно пытаясь взять себя в руки, конвульсивно руль сжимая. Страх за девушку слился с страхом от жуткого зрелище - у самого дальнего из зараженных была обглодана вся левая рука и слава богу этого не видела незнакомка. "Лучше об этом всем сейчас не думать" - насупившись, мужчина поправил зеркало заднего вида, встречаясь с глазами девушки, решившей первой заговорить.
- Джеремайя, но можете звать меня Джейк. Джейк Отто.
"И ведь сидит, как не в чем не бывало, да и этот тоже хорош" - думал парень, старавшийся собраться с мыслями и по-умерить свой пыл. Если имя брата девушки Джей уже слышал, когда она с ним по телефону говорила, то вот с ней самой так и не познакомился. "Алисия? Ей идет" - было в этом имени что-то созвучное с характером незнакомки, который юрист успел немного узнать. Да и к её режущему взгляду очень подходило.
- Ладно, прежде всего, немного правил для всех, кто сидит в этой машине, - заговорил Джейк излишне сентенциозным тоном, но как никак у него, как у самого старшего, были для этого все основания. - Правило первое: если куда-то исчезаете, то удосужитесь либо предупредить, либо телефон сразу снимать, - адресовалось это понятно кому, но водитель заострять на этом внимание не стал. - Правило второе: если хотите внезапно покричать на всю улицу - спрашивайте разрешения у меня, - тут он вздохнул и подбородок почесал, - или хотя бы советуйтесь, - неожиданно в пиджаке завибрировал телефон и мужчина полез ладонью в карман, оборачиваясь назад на секунду. - Правило третье будет озвучено позже, но готовьтесь - оно будет суровее двух предыдущих, -  он отвернулся и снял трубку, устремляя взгляд на дорогу. - Да Трой. Нет, улететь не удалось, в аэропорту.. ЧП произошло и я теперь сомневаюсь, что смогу найти самолет. Пока не знаю, но видимо на машине. Ага, можешь так отцу и передать. Нет! Нет, не надо Чарли к телефону, лучше передай бате, что я собираюсь все деньги с карты снять. У вас там всё есть, а я похоже здесь застрял. Ну да, давай до связи, - Джейк, посерьезневший за время разговора, закрыл спутниковую трубку о подбородок и сказал уже своим пассажирам. - Это сейчас, между прочим, был отличный пример первого правила, - тон его стал заметно веселее и Джей даже позволил себе улыбнулся, убрав телефон, начал рыться в карманах. - Итак, третье правило: если хотите выбраться из этого ада живыми, то слушайтесь меня. Я ведь верно подозреваю, что вы, как и я, не местные? В общем, предлагаю нам на недельку объединиться, а там оно как пойдет, - Отто был практически на сто процентов уверен, что родителей ребят в городе не было, иначе бы в аэропорту парочка была не одна. Логика подсказывала ему, что они сейчас все в одной лодке и не важно кому и куда надо. Он поморщился, изогнув руку, но таки подцепив кошелек, который тут же бросил на заднее сиденье. - В любом случае нам сейчас нужно как следует запаковаться, - "пока еще эти бумажки хоть какой-то вес имеют, - оглядывая почти пустые улицы и замечая всё большее количество признаков сбоя системы в виде дымящихся окон и брошенных автомобилей, Джейк не верил, что через неделю всё это наладится. - Через пару дней этот город в рассадник заразы превратится" - Алисия, у тебя там смартфон, найди мне адреса ближайших банкоматов, - на миг он задумался. На карте лимита не было, но вот на банкоматах вроде бы больше десяти тысяч снимать нельзя было, - четыре штуки нужно. Если у вас есть какая-то наличка на кредитках, то тоже советую снять.
Закончив недолгий брифинг, Отто кое-как снял мятый пиджак, на котором следы крови виднелись, затем завернул рукава белой рубашки повыше. К жаре он был привычен, но весна выдавалась слишком уж солнечной и после зимы, проведенной на севере Америки, городская духота душила. Отодвинув солнцезащитный козырек, мужчина начал в уме прикидывать сколько им на троих еды нужно. "Еще же искать место, где всю кульминацию этого беспорядка переждать можно" - да, роковой денек однозначно тянул на самый - нет, не так - Самый напряженный, хлопотный - и еще с десяток подобных синонимов - день в его жизни.
А времени до сумерек становилось всё меньше.
Наручные часы показывали полпятого.

Остановившись у первого банкомата, Джейк повернулся и посмотрел Ника и Алисию. Парня он еще толком не знал, а вот девушка себя уже показала стрессоустойчивой и внушала доверие. Прежде, чем что-то сказать, Отто еще раз оглядел улицу, на которой стоял банкомат. Народу здесь не было и проблем вроде бы не намечалось.
- Хорошо, Алисия, бери кредитки и снимай сколько получиться, а потом сразу назад, - Джей назвал пароль от своей карточки и едва заметно улыбнулся. - Под ноги только смотри!
Неотрывно следя за действиями сестры Ника глазами, Отто включил радио - "ну, мало ли они соизволят объяснить с чем мы имеем дело".

На поездку по банкоматам, во время которой пришлось рассказывать Нику о своих злоключениях, у них ушло не меньше получаса, но всё обошлось без особых приключений - случалось видеть и прохожих, и больных, и даже пожарная машина по встречке их обогнала. Город пока еще был под контролем людей, но долго это продлиться не могло. По-крайней мере, сегодня в отеле Отто ночевать не собирался. За городом было уж всяко безопаснее - меньше людей, меньше военных, меньше психов ненормальных. Посему Джейк уже ехал в сторону одного из западных шоссе, попутно осматривая магизинчики и универмаги. Невзирая на весьма ранний час, большая часть из них была закрыта. Отто цокнул языком - "толку от наших денег будет мало, если магазина не найдем". Они уже почти выехали за городскую черту, когда на глаза попался придорожный "Уол-Март". Вывески двухэтажного здания горели, из витрин лился свет и какой-то мужик загружал в автомобиль пакеты из коляски.
- Наша остановка, - сказал Джеремайя, инстинктивно потянувшись к ключу зажигания и только потом вспоминая, как они эту машину достали. Тем не менее, заглушать её не хотелось, как и оставлять без присмотра, - Ник, мы с твоей сестрой за покупками пойдем, а ты машину покарауль.
"Надеюсь, я об этом не пожалею" - Отто взял кошелек и вышел из автомобиля захлопывая дверь, на которой отсутствовало стекло. Уже набегал вечерний холодок - раняя весна давала о себе знать и Джейк, поежившись, посмотрел на розовое от заката небо. Еще четверть часа или чуть больше и солнце скроется за горизонтом. "Надо бы поторапливаться" - парень шмыгнул носом и подошел к кузову автомобиля, начав копаться в снаряжении военного. Засунув пистолет за пояс джинс, он подозвал жестом Алисию.
- С топором по магазину ходить приличной девушке не стоит, но совсем беззащитной уже не комильфо, - в начале предложения Джейк показал Мотыльку солдатский нож, а к концу уже пригнулся, начав с бестрепетным видом крепить кортик ей на правую ногу. Говорил он, да и действовал, с видимою предупредительностью и без малейшей задней мысли, дабы она чего доброго не подумала, что он её по-лапать решил. - Если придется доставать, то держи двумя руками, прямо перед собой - сама не коли, не режь и не бросайся, - он открыл рот, но потом, посмотрев в её глаза снизу вверх, улыбнулся на выдохе, - лучше меня зови, - Отто затянул ремень и, хлопнув себя по коленям, поднялся да шеей крутанул. Тело уже начинало уставать, правда, не столько от физической нагрузкой, сколько от психической, - Ну, пошли.
По дороге до двери, Джейк так же объяснил, что покупать им нужно продукты долгохранящиеся - консервы, макароны и прочее, не забыв упомянуть про предметы гигиены аля шампунь, мыло, щетки и т.п.. Охранника на входе парочка не обнаружила, но в конце зала Отто увидел двух кассирш, немного успокоившись - вряд ли они там сидели, будь тут зараженный. И все же, оставлять подопечную одну Джеремайя, но разделившись, они бы справились быстрее, ибо Джейк первым делом собирался на второй этаж за ботинками пойти, а потом уже остальные покупки совершать.
Уверившись встретиться на кассах, пара разделилась.
Пелена мысли и туманных планов застилала зрение.
Как добраться до далекого дома живым и целым?

+1

9

Николас осматривает поврежденную руку сестры. Почти заботливо и осторожно. Девушка чуть морщится, когда его пальцы касаются рассеченной костяшки, но продолжает терпеть. На секунду ей даже показалось, что во взгляде старшего брата мелькнуло немое сожаление. Ну, еще бы. Он ведь бросил ее посреди настоящего пекла, когда должен был оберегать, как это случалось раньше, когда они были детьми. Но, те времена давно миновали и теперь все происходило совершенно иначе. Алиша волнуется, переживает, заботится. А он... Он не видит ничего, кроме белого порошка, что дарит ему незабываемое наслаждение. Младшая Кларк шумно втягивает ноздрями воздух. От одной мысли о том, что Ник снова променял ее на наркоту, хотелось волком завыть. А еще накинуться на брата с очередной порцией упреков, но она сдерживается. Ведь, кроме них, в машине еще и Джейк. Да, теперь она может звать его по имени. И ему совершенно ни к чему вникать в проблемы их семьи. Уж больно это личное. По крайней мере, так считала сама Алисия.

- Верно, - она кивает в знак подтверждения его слов, - Нам в Лос-Анджелес нужно. - Бросив мимолетный взгляд на Ника, девчонка кусает нижнюю губу, опуская глаза. Очень сомневалась, что ее спаситель согласится прокатить их до самой Калифорнии, и, как по заказу, доставить в город ангелов. Он же с кем-то говорил по телефону, значит и его ждут близкие люди. А она, на пару с братом, станет лишним грузом. Но, так или иначе, Алиша будет благодарна Джейку, даже если он просто вывезет их за пределы Атланты. А там, глядишь, и вся эта канитель поуляжется. Что маловероятно, конечно, но правду же говорят - надежда умирает последней. А девушке отчаянно хотелось цепляться за веру в то, что совсем скоро этому безумию положат конец и жизнь вернется в прежнее русло. В противном случае, она просто слетит с катушек. Ведь, увиденное и произошедшее за последний час никак не хотело укладываться в ее хорошенькой головке.
Вирус превращал людей в животных. Даже хуже. Ведь звери не пожирают себеподобных. И шанс того, что эта зараза излечима, катастрофически мал. Иначе зараженным бы уже оказывали всю необходимую помощь. И почему обо всем этом и словом не обмолвились в новостях по радио? Какой смысл скрывать то, что уже вовсю разгуливало по улицам мегаполиса?

Поездка по всем банкоматам, которые удалось разыскать Лис, обошлась без происшествий. Более того, им не встречались даже случайные прохожие. Лишь пара машин, что обогнали их за последние полчаса. Вроде и радоваться надо, ведь они не только обналичили свои банковские счета, но и больше не пересекались с теми сумасшедшими. Но, с иной стороны, все это уж больно напоминало затишье перед бурей, что уже набирала обороты. Пока не слишком ощутимо, но стремительно.
Сняв последнюю десятку с карты Джейка, шатенка поспешно запрыгивает в автомобиль. Снова умостившись на переднем сидении, ибо сзади уже развалился Ник, переложив мешающее оружие на пол. Школьница наградила брата испепеляющим взглядом, но тот только усмехнулся в ответ. Ей бы его пофигизм и такое наплевательское отношение ко всему, что творилось вокруг. Может и легче бы стало. Хотя. Не факт. Она все равно не сможет пустить все на самотек. Как бы сейчас хотелось открыть глаза и осознать, что этот день был всего-лишь дурным сном. Атланта, аэропорт, обезумившие люди, Джейк... Нет. Джейка бы оставить в пределах реальности. Даже не смотря на все омрачаюшие факторы, Алисия не могла отрицать того, что ей приятно общество парня, что рискнул собственной жизнью ради спасения незнакомой девочки. Подобные подвиги - большая редкость. Тем более, в нынешнем обществе. И она вновь невольно глянула на брюнета. Он сосредоточено всматривался в проезжую часть, хотя, вряд ли им грозило столкновение. Хочешь, не хочешь, а уже в который раз приходится отмечать то, с какой ответственностью и знанием дела Отто относился к их весьма не радужному положению. Будто всю жизнь только к подобному и готовился. Это не может не восхищать.

Младшая Кларк настолько глубоко уходит в свои мысли, что не сразу замечает, как их пикап сбавляет ход и останавливается у небольшого придорожного супермаркета. Оставить Николаса следить за машиной? Гиблый номер, если честно. Но, отправить его за покупками - еще хуже. Что козла в огород, ей-Богу! Впору бы запереть неугомонного братца в автомобиле, но разбитое стекло отнюдь не способствует этой манипуляции. Потому, Алише ничего не остается, кроме как согласиться с изначальным планом.
Замешкавшись, она дождалась, пока Джейк покинет салон и обернулась к брату, - Ник... Карманы выверни. - Брови парня поползли вверх в наигранном удивлении. - Ты знаешь о чем я, - с этим словами она протягивает руку, ладонью вверх, выжидающе смотря на старшего. Тот колебался около минуты, но, все же, вложил в ладошку сестры пакетик с белым порошком, при этом раздраженно фыркнув, на что девчонка не обратила внимания. Привыкла уже. По крайней мере, так у них хотя бы имеется гарантия, что, вернувшись к пикапу, не обнаружат в нем обдолбанного Ника. «И как он на самолет пройти собирался, с таким-то багажем?» Спрятав сию дрянь в заднем кармане джинсов, шатенка поспешила за своим напарником.

- Сомневаюсь, что здесь он мне вообще понадобится. Этих ненормальных поблизости, вроде, не наблюдается, - протягивает она, но старается устоять смирно, пока парень закреплял солдатский нож к ее ноге. Даже если оружие и впрямь не пригодится, отказываться от него все равно будет чистейшей глупостью. В аэропорту Кларк тоже думала, что им ничто не угрожает. И что из этого вышло? Мясорубка из человеческих тел. Поэтому лучше перестраховаться. Осторожность лишней никогда не бывает.
Идя следом за Джейком, она пыталась вникнуть в его наставления и запомнить весь список необходимых покупок. Вроде ничего сверхсложного. Оставшись в одиночестве, девочка рассеянно осматривается по сторонам в поисках тележки. Наконец, раздобыв необходимое, Алисия двинулась в глубь торгового зала. Ассортимент товара на полках значительно поредел и ей крупно повезло, что удалось ухватить последние два блока с минеральной водой. Без еды-то обойтись еще можно. А вот без воды. Тем более в такую жару... Спустя десять минут в тележке набралась уже немалая куча продовольствия: четыре пачки спагетти, около двадцати банок с консервами (девчонка просто сгребла все, что находилось на полке), лапша быстрого приготовления, сухое пюре, упаковка шоколадных батончиков, печенье, чипсы и прочая дребедень, что уж точно не испортится в ближайшие пару недель. О чем там еще Отто говорил? Средства личной гигиены? Толкая тяжелую железную корзину, шатенка проходит между двумя рядами бытовой химии, сворачивая в нужный отдел. Тут дела обстояли куда лучше, чем с продуктами и Алиша быстро нашла все, что требуется. Пока не впала в ступор с выбором шампуни для парня, что сейчас находился на втором этаже. «Ну вот и каким он обычно пользуется?» Хотя, какое это сейчас имеет значение? Тем бешеным как-то все равно, какой аромат исходит от твоих волос: морской свежести или листьев зеленого чая. Потому она берет оба шампуня и, еще раз осмотрев содержимое тележки, направилась в сторону единственной работающей кассы.

Выгружая продукты, младшая Кларк ловит на себе несколько испуганный взгляд продавщицы, и, почти сразу же, замечает собственное отражение в зеркальной панели за спиной темноволосой женщины. С губ Алисии срывается нервный смешок: видок у нее еще тот, ничего не скажешь. Растрепанные волосы, майка, перепачканная в чужой крови, на щеке уже засохшее кровавое пятно. Красота! Не удивительно, что кассирша шарахнулась от девушки, как от прокаженной. Надо бы привести себя в порядок.
- Простите, я оставлю все это здесь и отойду на пару минут, - дождавшись утвердительного кивка, она быстро уходит в сторону уборной, которую уже видела, пока шаталась по залу.
Остановившись у раковины, поворачивает кран и облегченно выдыхает: городские коммунальные службы еще не прекратили свою работу. Даже горячая вода есть. «Душ бы сейчас не помешал... А еще лучше - ванная с пеной и морской солью...» Девчонка мечтально закрывает глаза, прислоняясь лбом к прохладному стеклу. Усталость уже давала о себе знать. Но сейчас уж точно нельзя расслабляться. Подставив ладони под теплый поток, она умавыется, немного приходя в чувства. Поврежденные участки начинают неприятно ссаднить при попадании на них жидкого мыла, но Алиша все же промывает рану и накрывает ее бумажным полотенцем. Еще, чего доброго, не хватало какую-нибудь заразу подцепить...
Решив, что у нее больше нет времени на водные процедуры, школьница покидает не особо стирильное помещение и, сразу за дверью, врезается в...
- Боже, Джейк! Ты меня напугал! - одернув руку, что автоматически метнулась к ножу, темноволосая вздыхает и делает один шаг назад. Уж слишком близко сейчас находился парень. Непозволительно близко, она бы даже сказала. Либо он искал ее, либо пришел сюда по той же причине, что и Лис пятью минутами ранее. И снова этот его взор, отражающий неподдельное беспокойство. Потому она вольна склониться к первому варианту. Прячет глаза за густыми локонами, что так удачно рассыпались по ее лицу при столь внезапном столкновении. Сейчас она даже рада такому раскладу, ведь ощущает, как щеки вмиг заливаются румянцем. Это уже совсем несерьезно! Словно ей четырнадцать и на нее впервые обратил внимание симпатичный мальчик. Впрочем, Отто нельзя назвать мальчиком. Мужчина - да, именно. И не симпатичный, а довольно хорош собой. И Алиша опять начинает беззвучно ругать себя за посторонние мысли. Только вот получается как-то не совсем убедительно.
- Я собрала все, что ты просил, - опомнившись, добавляет шатенка, кончиком языка проведя по отчего-то пересохшим губам. - Хотя, тут еще до нас подчистили полки. Не ты один знаешь, что нужно делать в случае конца света, - слишком громкое наименование, но единственное подходящее, чтобы кратко охарактеризовать все происходящее. - Пойдем, пока кто-то такой же шустрый не присвоил наши запасы. - Обойдя брюнета, она изо всех сил старается побороть желание вновь заглянуть в его глаза. И это практически удается. В такой момент ей нужно думать только об одном - как оградить себя и брата о-то всей чертовщины с зараженными, и связаться с мамой, дабы сообщить той, что ее дети живы да здоровы. Она ведь, наверное, уже с ума сходит...

+1

10

Верить в Судьбу глупо, но Джейк, услышавший, что Алисии и Нику нужно в Лос Анджелес, был готов поверить в всесильную  руку Провидения, толкнувшего его сначала в аэропорт поехать, потом девушку из толпы вытащить. В такие совпадения тяжело поверить, даже прагматичному атеисту, а что уж говорить про Отто, который прослыл романтиком еще в университете, причем из той вымирающей гвардии "ненавистников Бегбедера". Он не верил в химию, не верил в теорию о "сроке годности любви", отрицая все доказательства и суждения о привычке. И ответ на вопрос "почему так" лежал на поверхности - Джейк был невероятно голоден до любви. Благодаря своему отцу, Отто был с подросткового возраста загружен до такой степени, что на девчонок можно было только издали смотреть да вздыхать, даже в универе, когда, казалось, родительский поводок немного ослаб, юноша не мог построить личные отношения. Его ритм жизни был, мягко говоря, "не для всех". Отчасти, из-за этого одиночества и душевной тоски, мужчина и затеял своё путешествие. Да, закончилось оно безрезультатно, но чертовка Судьба решила подкинуть ему такой неожиданный сюрприз, сведя с Алисией в столь роковой для них день. Могли бы они познакомиться при других обстоятельствах, да и вообще заметили бы друг друга на улице или просто мимо прошли? Бессмысленные вопросы, которые вертелись где-то в закоулках разума, пока Джейк терпеливо объяснял план действий. Он не стал говорить, что ему самому в Сан Диего и они попутчики, оставив этот разговор на потом. У них еще будет время вдоволь по удивляться совпадениям и обдумать сложившуюся ситуацию, а пока... пока следовало не разговоры разговаривать, а действовать. Хотя теперь весь серьезный настрой испарился - одного взгляда в зеркало заднего вида было достаточно, чтобы почувствовать какое-то чудное, новое чувство удесятеренной радости жизни. "Адреналин ведь виной, что ещё-то?" - попытался Джейк перехитрить себя, ибо сейчас было не до раздумий о судьбах и случайностях.

Невольно Отто задумался над ответом Алисии. После аэропорта, он был свято уверен, что без оружия теперь и в туалет ходить даже нельзя, словно назад на Дикий Запад вернулись, только заместо бандитов, зверей и прочих опасностей теперь выступают больные психопаты, напоминавшие ожившие трупы. "Хотя вряд ли бандитов придется долго ждать" - проезжая к окраинам города, они уже видели разбитую витрину ювелирного магазина. Невозможность полиции регулировать ситуацию толкнет всех к мародерству и грабежам. "Всё как в фильмах отца" - Джеремайя снова не удержался от занудства, пропустив слова про актуальность оружия мимо ушей. Не время. Потом, когда они смогут хоть немного выдохнуть, он проведет инструктаж - в данную минуту его больше волновала ладонь Алисии. Кто-то все же знатно ей на кисть наступил и повезло, что без вывихов обошло, правда, перелом исключать было нельзя - в таких местах очень легко трещину не заметить. "Надо будет септик с пластырями купить" - автомобильную аптечку Джейк не заметил ни под креслом, ни на задних сидениях, а без лекарств в такое время оставаться было себе дороже.
"Еще одна проблема в нашу копилку"

Мерное гудение ламп да холодильников расслабляло и Отто, шлепая по кафельному полу в одних носках, порадовался, что музыка не играет. Много бы он дал, чтобы сейчас оказаться на родном ранчо, где тишину нарушают не выстрелы и вертолеты, а лай собак и стрекот сверчков. Мечтать не вредно.
Поднявшись на второй этаж, Джейк взял корзинку и окинул взглядом стеллажи. "Вот те на! Здесь тоже не без урагана" - сия мысль была вызвана относительно небольшим погромом в углу помещения - перевернутая тумбочка и разбросанные товары со следами крови. Отто внутренне напрягся и, отложив корзину, достал пистолет. Не хватало еще, чтобы на него зараженный кинулся, когда он обувь мерить будет. Медленный шаг, чуть согнутые колени и обостренные рефлексы, готовые в любую секунду среагировать, даже на незначительное движение. Джейк негромко свистнул и прислушался - тишина. Еще несколько шагов и Отто увидел тело, накрытое простыню. На всякий случай, мужчина пнул тело ногой. Ноль реакции. Джейк поднял глаза и еще раз осмотрелся, в помещении не было никого кроме него и бездыханного тела - "если только они невидимыми становиться не умеют". В следующую секунду он уже нагнулся над телом, откидывая простынь. Широкоплечий парень, немногим старше Ника, щеголял сразу тремя пулевыми отверстиями на весьма приличной одежде, пусть и окровавленной. Две в области живота и еще одна в сердце, ко всему прочему, на лбу тоже лишняя дыра имелась, судя по небольшому размеру, от пистолетной пули. "Еще и контроль произвели" - Джейк не спешил осуждать перестраховавшихся людей, ибо за сегодня успел насмотреться на зараженных и сам бы такому пулю в голову всадил: на всякий случай. Внезапно, глаза его заметили след от укуса на правой кисти парня. Отто похмурился - "у проповедника был укус, прежде чем он с катушек съехал; врач и охранник тоже зараженными стали, после укусов; да и вообще, на кого из них не глянь, всюду укусы, - вывод напрашивался сам собой, один укус от больного вел к неминуемому заражению. - Любопытно. Хоть не по воздуху, и на том спасибо". Джейк спрятал окровавленную морду за простыней и поднялся на ноги, вновь убирая пистолет за пояс. Почесав щеку, Отто пошел выбирать носки с ботинками, заодно закидывая в корзинку с десяток дезодорантов - "лишними явно не будут". Вообще, аппетиты у него были зверские и удовлетворить их один магазинчик - часть продукции которого уже успешно была сметена другими покупателями - банально не мог. "В склад бы, да лучше армейский - с пайками сухими" - прям перед глазами ящики нарисовались, а в животе предательски заурчало. "Нет, к черту, все потом Джейк! Сейчас хоть чего-нибудь купить и место для ночлега найти!"

В новых кроссовках, с еще не сорванным ценником, Джейк шаркал к кассе, у которой заметил груженный товарами прилавок и тележку, в которой лежала пресная вода. И всё бы ничего, если бы только не отсутствие самой покупательницы. "Ну куда опять-то она делась?!" - Отто нервно огляделся и по лицу у него пробежала тень недовольства. Алисии нигде не было видно и Джейк начинал жалеть, что понадеялся на её ответственность.
- Извините, а вы не видели тут девушку - майка, кровь на щеке, - быстро описал Отто портрет своей спутницы кассирше.
- Видела-видела, в уборную пошла, скорее всего. Сегодня все покупатели как после одиннадцатого сентября - в кровище, пылище!
"Ладно, в уборной с ней ничего, наверное, не произойдет - не буду же я вламываться, как какой-то маньяк?" - подумал Отто, слегка успокоившись и выложив свои покупки.
- Боюсь, одиннадцатому сентября до нынешних беспорядков далеко, - Джейк достал кошелек и посмотрел на стоимость. Меньше половины товаров пробили, а цена уже достигла рубежа в тысячу долларов. "Да не важно" - Отто достал сразу три и заранее положил на монетницу, - До вас тоже смотрю добрались, - Джей глазами наверх указал.
Ох, лучше бы он этого не делал! Кассирша была из породы людей невероятно болтливых и начала ему рассказывать, как "еще с утра, с кровати поднимаясь, предчувствовала", "на смену пришла, так мне все Джессика рассказала" и прочее, и прочее. Из всего этого Джейк, по традиции кивавший и бровями шевеливший, уяснил следующую историю: какой-то покупатель пришел около одиннадцати дня и рухнул в обморок на втором этаже; продавец-консультант, менеджер и еще одна покупательница вместе с охранником попытались его откачать и скорую даже вызвали, но тут "этот ненормальный" проснулся и начал на всех бросаться и Филлипу - местному охраннику "очень порядочному человеку" - пришлось пристрелить больного.
- ... так с утра и лежит, до сих пор ни полиция, ни скорая не приехали!
Джейк не был особо удивлен - гораздо больше его интересовал сам охранник и пострадавшие, про которых он тут же и спросил.
- Ну, наши-то с клиенткой в больницу поехали, а Фил остаться решил до приезда полиции, а то подумают чего лишнего, - вздохнув, она продолжила, не замечая волнения Джейка, - сейчас совсем устал, раскашлялся и пошел прилечь.
"Так! Хрен с этими приличиями, чего-то её долго нет" - Отто, моментально вспомнивший про укусы и живо представивший, как зараженный охранник на Алисию набрасывается, направился в сторону коридорчика, ведущего в туалет.
Дверь, ведущая в комнатушку охранника, была прикрыта и свет там явно не горел, хотя и в коридоре он тоже яркостью не мог похвастаться. "Видать действительно спит. Ну, спит и спит, мы и не против, всяк лучше, чем бродит" - выдохнул Джейк, когда не услышал никакого шума из охранной. Дверь на склад, как и служебный выход, были закрыты - Отто хватило одного взгляда, чтобы это понять. Этот самый взгляд его отвлек и он налетел на только-только вышедшую Алисию.
- Воу! Полегче на поворотах, - Джейк почему-то сразу улыбнулся, когда увидел, что она впорядке, и даже более того, умудрилась избавиться от кровавого пятна на лице. Он успел одобрительно отметить, как она за ножом дернулась, рефлекс был правильный, но на не Отто заострять внимания не стал, - Прости, не хотел пугать. Думал, ты опять где-то растянулась и поднимать шел, - в шутке этой не было и намека на издевку, одни лишь дружелюбные, почти ласковые нотки. Отто вдруг задержал на её глазах взгляд на два, на три мгновения, будто раздумывая о чем-то, а на самом деле просто застывая от сладостного чувства вздрогнувшего сердца. Они были слишком близко друг к другу и в груди Джейка подымалось столько нового и никогда ранее не испытанного, что взор сам собой стал рвать границы всяких условностей, быстро смутив девушку, которая предпочла в пол посмотреть. Заметив румянец на её щеках и как-то сразу опомнившись, Отто неуклюже усмехнулся и отступил на шаг, приставляя левую ногу к правой, а затем молча, глядя уже перед собой, выслушал торопливый "отчет", нарушивший неловкое молчание. - Да, да я заметил, - произнес Отто немного растерянно, смотря на ладонь, прикрытую бумажным полотенцем. Все так же, не глядя в глаза, он взял её в свою руку и внимательно вгляделся. Мягкая и немного влажная кожа, с легким, свойственным всякому калифорнийцу, загаром, была слишком уж нежной, а ладошка казалась Отто невесомой. "Для трофейного тауруса такая не подойдет" - отметил про себя мужчина, сердце которого всё так же не хотело утихать и ему пришлось всю свою собранность на помощь призвать, чтобы вида не показать, - Скажешь мне, если завтра нарывать или дергать будет, - за эти несколько мгновений он стал очень хмурым, ибо был недоволен собой и этими непонятными, душевными выкрутасами, и настроение отразилось в короткой фразе, сделав её сухой и строгой.
Кивнув на предложение вернуться в зал, Отто отпустил ладонь и пошел назад по коридору. Они успели пройти пару шагов, за время которых Джейк, мочку уха начавший чесать, погрузился в себя, стараясь что-то разобрать. Он был из тех редких мужчин, что чутко замечали изменения в своем провидении и в отличии от дураков, пытались найти их причину. В данном случае было всё понятно почти сразу, но весь смысл оного Отто осмыслить не успел.
Дверь в охранную неожиданно распахнулась и из темноты на Джейка, шедшего справа от Алисии, кинулся мужик в форме охранника. "Очень порядочный" Филлип чуть не укусил Отто за лицо, если бы тот в последний момент не среагировал и гибким, молодческим движением развернулся, упираясь двумя руками в грудь и плечи навалившегося на него зараженного. Алисия успела отпрыгнуть и парочка боровшихся уперлась в стенку, что было даже хорошо, ибо Джейк, напрочь забывший об осторожности, еще бы чуть-чуть и упал. Челюсть клацала на расстоянии ладони от лица, но Отто не обращал никакого внимания на дыхание охранника, пустые глаза которого смотрели куда-то внутрь. Джейк силился оттолкнуть от себя тяжелую тушу, однако неудобная позиция ставила старину Филу в куда более выгодное положение. Внезапно на помощь пришла Алисия, руки которой так же попытались оттолкнуть от него дородного мужика; те самые руки, коие еще несколько секунд тому назад, показались Джейку столь нежными и не предназначенными для оружия. Если бы не вмешательство девушки, то неизвестно чем бы всё закончилось, но в итоге сообща они оттолкнули охранника в сторону уборной и Джейк, воспользовавшийся свободой, выхватил пистолет, быстро встав между зараженным и Алисией.
- Стоять! - выкрикнул Отто, наведя оружие на охранника, который и не думал повиноваться, заставляя пару спешно пятиться к залу. - Клянусь Богом, я выстрелю! - продолжал угрожать Джейк, сжимая рукоять настолько крепко, что костяшки пальцев побелели.
К чему бы там его не готовили, но Отто мог быть кем угодно только не убийцей. Филлип пугал до одури и хотелось просто развернуться и убежать, но за спиной была девушка, напуганная не меньше, а на кассе лежали продукты, которые должны будут кормить их троих. Джейк задышал чаще, крепко стиснул зубы и резко навел таурус на правую ногу зараженного. Громкий хлопок и пуля проделала дыру в ноге, врезавшись в пол. Отто оторопел. Да, он целился в сторону от кости и артерии, но и такой раны должно было с лихвой хватить, чтобы бедолага тут же рухнул, однако, охранник даже глазом не моргнул. Джей вспомнил, как со всей силы ударил сотрудника аэропорта в солнечное сплетение - реакция тогда была точь-в-точь такой же.
- "И что это, мать его, значит?!" - раздался панический вопрос в голове, который Джейк, сам того не заметив, озвучил.
Тут их оглушил крик продавщицы, выбежавшей из-за прилавка в самом начале возни. Кровь прилила к сердцу и Джейк, со сложным выражением лица, на котором был и страх, и отчаянье с растерянностью, перевел пистолет к груди и произвел "дабл-тап". Терминатора-Филлипа только качнуло от двух новых пуль, попавших в самое сердце - они не могли не попасть!
- Да сдохни ты наконец! - заорал Джейк и выстрелил в голову.
На этот раз Филлип решил послушаться и, дернув головой, рухнул на пол. Отто, всё еще машинально отступавший, споткнулся обо что-то, если бы его не удержала Алисия, то он точно упал бы. Однако, на это мужчина, выпятивший глаза, не обратил никакого внимания. Джейк застыл, забыв как дышать, кровь внутри холодела от осознания того, что он только что сделал. "Я... я что же убил?! Ну да... убил. Убил человека - осознано" - отрывочные мысли вспыхивали в воспаленном сознании, а руки дрожали. Джейк, смотревший на труп, был на грани нервного срыва. Вроде бы не в первый раз за сегодня видел, но... но тех самому убивать не приходилось. Солдата вырубил? Ну да, ну и что - полежал и встал солдатик, а этот уже не встанет. Или встанет? "Да черт его знает" - Джейк опустил пистолет и зарылся ладонью в волосы.
Тут кассирша снова ожила, демонстрируя невероятный фальцет. Визг её был похлеще любого ультразвука и как-то даже разогнал все тревожные мысли!
- Не орите вы так! НЕ ОРИТЕ! - пустые слова, женщина и не думала затыкаться, вперив в него потрясающий душу взгляд. Она начала что-то быстро-быстро лопотать, но из всей этой неразберихи, Джейк понял только про полицию. "Что за день такой, что за день?!" - да вызывайте кого хотите! - весь испуг и шок сменился раздражением, коие Отто тут же пустил в ход, прикрикнув на Алисию, - А ты, марш в машину. Живо!
Сейчас было не до разговоров, хотелось просто уехать подальше. Причем не столько от тела, сколько от испуганной кассирши - она смотрела на него такими глазами, что Джейк сам готов был в тюрьму сесть. На пожизненный срок. И всё же, злость и какое-то смутное чувство собственной правоты, опровергающее все взгляды и готовое одним аргументом разбить любую линию обвинения, придавало сил. "Я должен был! Эта дрянь уже не человек, - думал Джейк, подходя к трупу. - Сколько в него пуль выпустил, а он даже не шелохнулся!" Отто перевернул тело ногой, чем вызвал еще большую панику у кассирши. "Нет, так дело не пойдет"
- Слушайте меня сюда, - Джейк в миг оказался перед женщиной, схватив её за плечи. - Никакая полиция не приедет, никакая скорая тоже. Всё, что вы можете сделать, это магазин закрыть пораньше и поскорее уйти домой - никто вас не уволит, поверьте, некому увольнять! - он её встряхнул, чтобы она глаза от пистолета отвела и на него посмотрела. - Вы меня поняли?
Она еле кивнула и Отто убрал от неё руки. Женщина тут же побежала в служебное помещение за кассой, а сам Джейк вернулся к охраннику. "Ну да, бронежилета на нем нет, наколенников тоже, - чувство вины исчезало с каждой новой секундой и Отто даже позволил себе глянуть на кобуру. - Хм, хеклер, да еще и с бандольеро, видать из него этого мужика наверху и положил, - ладонь пощупала прикрепленные почи, - два запасных магазина. Всяко неплохо и для руки Алисии получше подойдет, и патрон пистолетный". Джейк уже не церемонился, стягивая кобуру с убитого только что Филлипа. "Ему оно уже все равно не надо, а нам домой добираться" - Отто хотел было подняться и уйти, но взгляд его остановился на лице. Оно не было перемазано кровью, как у остальных зараженных, хотя имело характерный - мертвецке бледный - оттенок и потухший взгляд. Джейк провелся рукой по глазам - нормальное лицо взрослого мужчины "немного за сорок", отчасти красивое, правда, пулевое отверстие на лбу всё портило; словно гипнотическая спираль, оно приковывало к себе лихорадочный взор Джеремайя сам побледнел, перестав моргать, лишь сглотнув раз. Он вспомнил, как еще в университете спорил с учителем американской литературы про строки из Джека Лондона - "жизнь самый дешевый товар, ведь она есть даже у последнего бедняка, и всё же для своего владельца она бесценна - такой эгоистический парадокс, реалистичного мира". Как его воротило от Волка Ларсена, живое олицетворение грубой силы, которая не во что не ставила других людей и их мечты. Нет, ему был ближе к сердцу образ Хэмпрфи Ван Вейдена, ремарочника, попавшего в тяжелые условия, но доказавшего, что в мире есть не только "цель и средства", но и "добро и зло". И вот он, Джейк, убил человека - будто пулю всадил в самого себя, свои идеи и принципы. Еще в детстве отец говорил, что они с Троем построят новый мир - "хороший же у нас выйдет мирок".
Мужчина дернулся и очнулся, когда его плеча кто-то коснулся. Он сразу вспомнил, что нужно дышать, услышал гул ламп и холодильников. Взгляд его метнулся ладони, лежавшей на плече - одной черточки пальчика хватило, чтобы её узнать, всё ту же нежную ладошку с матовой кожей. Столь простой жест, дал Джейку так много - сердце забилось ровней и дыхание нормализовалось, он вздохнул и последний раз взглянул на труп.
"Мне жаль"

Джейк поднялся, всё еще немного потерянный, но уже с оттенком решительности на лице, которое приняло практически фирменное "щенячье" выражение - "брови домиком и глаза тоскливые, как у собаки дворовой" - так всегда говорил Трой, посмеиваясь над физиономией старшего брата. Отто развернулся к Алисии, убирая таурус за пояс и сжимая оставшееся в руке снаряжение. Хотелось сказать: "ты, между прочим, сейчас третье правило нарушила", но сил на улыбку не хватило.
- Спасибо, - благодарные глаза сами метнулись к девичьей ладони и Джейк кивнул. - Я в порядке.
Тембр его знатно ослабел, став тише, но в нем всё же зазвучала уверенность.

Пребывая в какой-то прострации, они сгрузили вещи в машину. Джейк так и оставил три тысячи на кассе, правда, их уже не кому было забрать - "плевать". Отрывистые мысли прорезались сквозь тоскливую песнь Сердца, не дававшего Разуму захватить сознание и наладить контроль над ситуацией. Наверное, хладнокровный рассудок вознес бы своего хозяина в какие-нибудь метафизические высоты и заставил взглянуть на ситуацию с точки зрения логики, подведя к выводу, что он всё сделал правильно, однако Джейку это было не нужно. К черту все оправдания - Отто уже понял: придется меняться. Меняться, чтобы выживать. Меняться, чтобы добраться до дома. Но если им и предстоит пройти весь этот путь, то Отто постарается изо всех сил пройти его достойно, не потеряв по дороге не только новых товарищей, но и себя самого.

Следующие полтора часа они колесили по поселкам агломерации Атланты. Темнота уже окончательно воцарилась на улицах, хотя фонари еще работали исправно. Мужчина веселее не стал, но собранность отодвинула грусть и тоску на задний план. Раскиснуть равнозначно смерти, задумать о каких-то чувствах - тоже равнозначно смерти. Чтобы он там не испытывал к девушке на соседнем сидении, сейчас оно не важно - найти дом и не влипнуть в неприятности в процессе - это главное.
Красный пикап съехал с асфальтовой дороге на грунтовую и Джейк включил дополнительные фары. Их обступил густой лес с еще голыми кронами, впрочем, так даже было лучше, ибо неполная Луна помогала освещать ухабистую дорогу. Отто понятия не имел куда они едут, но во всех поселках были признаки жизни, а в дом лезть при соседях как-то не хотелось. Джорджия, конечно, не Техас, но и тут могут пальнуть, во имя сохранения неприступности права частной собственности. Вот и приходилось надеяться, что дорога, ведущая в лес, приведет их к какой-нибудь сараюхе. Тем более, линия передач шла по обочине, как бы намекая на то, что они выбрали правильный путь. Наконец, машина выехала на опушку и Отто замедлил ход, переключая передачу и во тьму вглядываясь. На глаза ему попался покосившийся почтовый ящик, от которого дорожка, мощенная булыжником, вела к двухэтажному дому с большим крыльцом, четырехугольной, черепичной крышей и небольшими, створчатыми окнами под козырьками. Машины или иного транспорта поблизости не стояло, да и свет в окнах не горел, хотя через пару секунд Отто заметил оборванный провод. "Впрочем, это тоже хорошо, живи здесь кто, то уж наверное починил" - Джейк подъехал поближе и остановил машину, задумчиво проведясь языком по острию зубов.
- Кажись приехали, - времени было всего восемь, но снаружи стояла какая-то зимняя темень и лунный свет больше нагнетал страху, чем обадривал. - Ник, с нами пойдешь, только топор возьми.
- Зачем? - вяло спросил парень, умудрившийся пару раз за время пути заснуть.
Отто не очень понял, что конкретно зачем - зачем с ними идти или топор брать, но в любом случае ответил ворчливо:
- Перед сном специально на ушко расскажу зачем, а пока вываливайся. И вместе все держимся.
Джейк закрыл дверь и втянул носом свежий, прохладный воздух. Вот это уже его немного, но приободрило. Потирая ладони от холода, Отто направился к дому, оглядывая лесок и отмечая наличие подвальных окон. Пистолет он достал сразу же, ибо сколько еще стесняться-то! Одного раза с Филлипом хватило, чтобы понять, как просто нынче умереть можно. Нет, хватит, теперь всегда с оружием в руке, как-то спокойнее себя чувствуешь в этом бардаке. Поднимаясь на ступеньки, весьма скрипучие, но прочные, Джейк проверил магазин - еще одиннадцать патронов из пятнадцати. В подсумках солдата должны быть запасные магазины, но в лучшем случае три штуки - "слишком мало". Отто цокнул языком и снял пистолет с предохранителя - "придется экономить".
Ничтоже сумняшеся, мужчина нажал на кнопку звонка. Затем еще пару раз и в конце по двери постучав и крикнув:
- Есть кто?
Ни звука.
Джейк почесал затылок и подергал за ручку. "Ну да, конечно, держи карман шире" - дверь была ожидаемо заперта и Отто огляделся.
- Посмотрите-ка вокруг, мало ли ключ где запасной лежит. Цветок там, коврик, - сам Джейк зашарил руками по доскам на крыше крыльца, на цыпочки встав.
Через пару минут стало понятно, что ключа нет и Отто макушку почесал. Выбивать дверь потенциального жилища не хотелось, а отмычки у него с собой не было, как и швейцарского ножа, который он по глупости в тревожный чемоданчик положил, ныне безвозвратно утерянный на территории аэропорта Атланты. Отто посмотрел на Алисию, вьющиеся волосы её были всё так же распущены - красиво, бесспорно, но от шпильки бы мужчина сейчас не отказался. Помощь пришла откуда не ждали, Ник протянул ему иглу, словно мысли угадав.
- Может, подойдет?
Отто взял, осмотрев. Тонкая, полая и хлипкая игла была от шприца, но задумываться откуда она у парня Джейк не стал, наоборот, обрадовался немного такому странному предмету.
- Попробуем.
Сказав это, парень пригнулся к дверному замку и пистолет отложил. "Эх, а про фонарик-то я и забыл - минус в карму".
- Алисия, посвяти телефоном, - бросил Джейк через плечо, щурясь и глаза напрягая. - Да не топчитесь вы, я ничего не слышу.
Минут пять Джейк ковырялся с замочной скважиной, пока, наконец, не прозвучал заветный щелчок. Ему повезло и замок был совсем уж простой, к тому же и старый, правда, поднявшись и дверь открыв, Джейк обнаружил, что он его всё-таки сломал. "И чего, спрашивается, не выбил? Хорошо еще вторая есть" - вторая, к слову, была уже не заперта и группа смогла без проблем внутрь попасть. Просторная прихожая - слева, судя по виднеющимся кухонным тумбам, проход на кухню, впереди однозначно просторная гостиная, а справа дверь незнамо куда и лестница.
- Эй! Есть кто дома? - еще раз крикнул Отто, уже сжимая в руке пистолет и возвращая иглу Нику, не обращая внимания на то, что её забрала Алисия. - Окей, народ, пусто тут или нет, но быть всем начеку, - Джейк заметил выключатель и тут же попробовал щелкнуть, но нет, электричества в доме действительно не было, однако ему уже не хотелось вновь в машину садиться и ехать на поиски другого места. - Мы с Алисией посмотрим первый этаж, а ты, Ник, иди на второй. Ищите свечки или фонари - в таком доме без них не живут.
С этими словами, Джейк открыл дверь направо и обнаружил там ванну комнату. Пыльное зеркало шкафчика над раковиной доказывало, что в доме действительно никого нет. Отто проверил воду. "Хм, идет. Хотя только холодная, видимо есть бойлерная в подвале" - еще одна причина электричество починить, с горячей водой Джейк не был готов так рано расставаться. Крикнув о наличии воды, Отто вышел в гостиную. Мебель здесь была накрыта пленкой и белыми простынями, камин закрыт и всё та же пыль говорила о полнейшем запустении. "Ну, это точно не хоромы, но хоть что-то" - тут парень громко, на весь дом, чихнул, подтверждая правдивость своих мыслей. Выдохнув и нос потерев, Джейк подошел к заднему выходу и отпер защелку, открывая дверь настежь, дабы пыль хоть немного выветрить. На первом этаже, помимо прохода в подвал, оказалась небольшая спальня, шкаф в ней, как и комод с кроватью, были так же укрыты. Выйдя из комнаты, Отто громко выматерился, когда почувствовал под своими ногами что-то живое и едва не выстрелил с перепугу.
- Откуда она взялась?! Хожу чихаю, напугала, - проводил взглядом Джейк черную кошку, громко зашипевшую, после того, как он ей хвост отдавил.
Парень выглянул на задний двор - сарай небольшой, с амбарным замком на дверях. "Мистика" - Отто затылок почесал и выдохнул устало, а затем решил направиться в подвал, борясь с желанием сдернуть с дивана простынь с пленкой да завалиться отдыхать. Девять часов - детское время, но после всех стрессов хотелось закрыть глаза и забыться. "А ведь еще дежурства ночные назначать... или первую ночь можно уж без них обойтись?" - Джейк потянулся и сладко зевнул, надеясь, что до утра они доживут без приключений.

+1


Вы здесь » The Walking Dead: Pendulum » Когда мертвые стучатся » "Be ready for the end"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC